Μάχη του Αζενκούρ: Ο Ερρίκος Ε΄ εξολοθρεύει τον Γαλλικό στρατό και εξασφαλίζει την Αγγλική κυριαρχία στην πιο καθοριστική μάχη του Εκατονταετή Πολέμου‎.

Η μάχη του  Αζενκούρ ήταν μία αποφασιστική νίκη των Άγγλων εναντίον των Γάλλων κατά τη διάρκεια του Εκατονταετούς Πολέμου. Πραγματοποιήθηκε στις 25 Οκτωβρίου 1415 κοντά στο Αζενκούρ, στη βόρεια Γαλλία. Η απροσδόκητη αγγλική νίκη ενάντια στον αριθμητικά πολύ ανώτερο γαλλικό στρατό ενίσχυσε το αγγλικό ηθικό και ακρωτηρίασε τη Γαλλία, ξεκινώντας μια νέα περίοδο αγγλικής κυριαρχίας στον πόλεμο που θα διαρκούσε 14 χρόνια έως ότου η Γαλλία νικήσει τα Αγγλικά στρατεύματα στην Πολιορκία της Ορλεάνης το 1429.

Μετά από αρκετές δεκαετίες σχετικής ειρήνης, οι Άγγλοι είχαν ξαναρχίσει τον πόλεμο το 1415 μετά απο αποτυχία των διαπραγματεύσεων με τους Γάλλους. Στην εκστρατεία που ακολούθησε, πολλοί στρατιώτες πέθαναν από ασθένειες και ο αριθμός των Άγγλων μειώθηκε. Προσπάθησαν να αποσυρθούν στο Καλέ το οποίο κατείχε η Αγγλία, αλλά βρήκαν το δρόμο τους αποκλεισμένο από έναν σημαντικά μεγαλύτερο γαλλικό στρατό. Παρά το αριθμητικό μειονέκτημα, η μάχη έληξε με συντριπτική νίκη των Άγγλων.

Τά σύνορα στην κεντρκή Ευρώπη την εποχή της μάχης.

Ο βασιλιάς Ερρίκος Ε’ της Αγγλίας οδήγησε τα στρατεύματά του στη μάχη και συμμετείχε σε μάχες σώμα με σώμα. Ο βασιλιάς Κάρολος ΣΤ’ της Γαλλίας δεν διοικούσε τον γαλλικό στρατό καθώς υπέφερε από σοβαρή ασθένεια. Οι Γάλλοι διοικούνταν από τον αστυφύλακα Κάρολο του Άλμπερτ και διάφορους επιφανείς Γάλλους ευγενείς. Αυτή η μάχη είναι γνωστή για τη χρήση του αγγλικού μακριού τόξου σε πολύ μεγάλους αριθμούς, με τους Άγγλους και τους Ουαλούς τοξότες να αποτελούν σχεδόν το 80 τοις εκατό του στρατού του Ερρίκου.

Η Μάχη του Αζενκούρ αποτελεί μια από τις πιο διάσημες στρατιωτικές νίκες στην Αγγλική ιστορία και ήταν ένας από τους σημαντικότερους αγγλικούς θριάμβους στον Εκατονταετή Πόλεμο, μαζί με τη Μάχη του Κρεσί το 1346 και τη μάχη του Πουατιέ το 1356. Αποτελεί το φόντο των γεγονότων στο έργο του Ουίλιαμ Σαίξπηρ , Ερρίκος Ε ‘, που γράφτηκε το 1599.

Η μάχη του Αζενκούρ τεκμηριώνεται καλά από τουλάχιστον επτά μαρτυρίες, τρεις από αυτόπτες μάρτυρες. Η κατά προσέγγιση τοποθεσία της μάχης δεν αμφισβητήθηκε ποτέ και η τοποθεσία παραμένει σχετικά αναλλοίωτη μετά από 600 χρόνια. Αμέσως μετά τη μάχη, ο Ερρίκος κάλεσε τους κήρυκες των δύο στρατών που είχαν παρακολουθήσει τη μάχη μαζί με τον κύριο Γάλλο κήρυκα Μοντζόι, και συμφώνησαν στο όνομα της μάχης ως Αζενκούρ, μετά το πλησιέστερο οχυρωμένο μέρος. 

Η εκστρατεία του Ερρίκου

Ο Ερρίκος Ε’ εισέβαλε στη Γαλλία μετά την αποτυχία των διαπραγματεύσεων με τους Γάλλους. Διεκδίκησε τον τίτλο του Βασιλιά της Γαλλίας μέσω του προπάππου του Εδουάρδου Γ’ της Αγγλίας, αν και στην πράξη οι Άγγλοι βασιλιάδες ήταν γενικά διατεθειμένοι να αποκηρύξουν αυτήν την αξίωση εάν οι Γάλλοι αναγνώριζαν την αγγλική αξίωση για την Ακουιτανία και άλλα γαλλικά εδάφη (οι όροι του Συνθήκη του Brétigny). Αρχικά κάλεσε ένα Μεγάλο Συμβούλιο την άνοιξη του 1414 για να ζητήσει να πάει σε πόλεμο με τη Γαλλία, αλλά οι άρχοντες επέμεναν ότι έπρεπε να διαπραγματευτεί περαιτέρω και να μετριάσει τις αξιώσεις του. 

Η πορεία του στρατεύματος του Ερρίκου και του Γαλλικού στρατεύματος εως την Μάχη.

Στις διαπραγματεύσεις που ακολούθησαν, ο Ερρίκος είπε ότι θα παραιτηθεί από την αξίωσή του για τον γαλλικό θρόνο, εάν οι Γάλλοι πλήρωναν τις 1,6 εκατομμύρια κορώνες που εκκρεμούσαν από τα λύτρα του Ιωάννη Β’ (ο οποίος είχε αιχμαλωτιστεί στη μάχη του Πουατιέ το 1356) και παραχωρούσαν τους Άγγλους την ιδιοκτησία των εδαφών του Ανζού, Βρετάνης, Φλάνδρας, Νορμανδίας, Τουρέν, καθώς και της Ακουιτανίας. Δηλαδή τα μισά σχεδόν εδάφη της Γαλλίας. Ο Ερρίκος επιπλέον ζητούσε να παντρευτεί την Αικατερίνη, την μικρή κόρη του Καρόλου ΣΤ’, και να λάβει προίκα 2 εκατομμυρίων κορωνών.  

Οι Γάλλοι συμφώνησαν με τον γάμο του Ερρίκου με την Αικατερίνη, μια προίκα 600.000 κορώνες και με την παραχώρηση της Ακουιτανίας. Θεωρούσαν ότι αυτοί οι όροι ήταν ήδη πολύ γενναιόδωροι. Τον Δεκέμβριο του 1414, το αγγλικό κοινοβούλιο πείστηκε να χορηγήσει στον Ερρίκο μια «διπλή επιδότηση», έναν φόρο διπλάσιο από τον παραδοσιακό συντελεστή, για να ανακτήσει την κληρονομιά του από τους Γάλλους. Μέχρι το 1415, οι διαπραγματεύσεις είχαν σταματήσει, με τους Άγγλους να ισχυρίζονται ότι οι Γάλλοι είχαν χλευάσει τους όρους τους και γελοιοποιούσαν τον ίδιο τον Ερρίκο.  Στις 19 Απριλίου 1415, ο Ερρίκος ζήτησε ξανά από το Μεγάλο Συμβούλιο να εγκρίνει τον πόλεμο με τη Γαλλία, και αυτή τη φορά συμφώνησαν.  

Ο στρατός του Ερρίκου αποβιβάστηκε στη βόρεια Γαλλία στις 13 Αυγούστου 1415, μεταφερόμενος από έναν τεράστιο στόλο. Ιστορικές πηγές της εποχής αναφέρουν ότι αποτελούνταν απο 1.500 πλοία, αλλά στην πραγματικότητα ήταν πιθανώς πολύ μικρότερος. Μεταξύ του στρατού του Ερρίκου ήταν και «ο γιατρός του βασιλιά και μια μικρή ομάδα χειρουργών». Ο στρατός των περίπου 12.000 ανδρών πολιόρκησε το λιμάνι του Χάρφλερ. Η πολιορκία διήρκησε περισσότερο από το αναμενόμενο. Η πόλη παραδόθηκε στις 22 Σεπτεμβρίου και ο αγγλικός στρατός δεν έφυγε εώς τις 8 Οκτωβρίου.

Η περίοδος της εκστρατείας πλησίαζε στο τέλος της, και ο αγγλικός στρατός είχε υποστεί πολλές απώλειες από ασθένειες. Αντί να αποσυρθεί απευθείας στην Αγγλία για το χειμώνα, με την δαπανηρή αποστολή του που είχε ως αποτέλεσμα την κατάληψη μόνο μιας πόλης, ο Ερρίκος αποφάσισε να βαδίσει το μεγαλύτερο μέρος του στρατού του (περίπου 9.000) μέσω της Νορμανδίας στο λιμάνι του Καλαί, το αγγλικό προπύργιο στη βόρεια Γαλλία.  Σκόπευε επίσης με αυτον τον ελιγμό να προκαλέσει τον Γάλλο διάδοχο σε μάχη ο οποίος δεν ανταποκρίθηκε στην προσωπική πρόκληση του Ερρίκου να πολεμήσουν στο Χάρφλερ.  

Κατά τη διάρκεια της πολιορκίας, οι Γάλλοι είχαν συγκεντρώσει στρατό γύρω από τη Ρουέν. Αυτός δεν ήταν αυστηρά φεουδαρχικός στρατός, αλλά στρατός που πληρωνόταν μέσω ενός συστήματος παρόμοιου με αυτό των Άγγλων. Οι Γάλλοι ήλπιζαν να συγκεντρώσουν 9.000 στρατιώτες, αλλά ο στρατός τους δεν ήταν έτοιμος εγκαίρως για να ανακουφίσει τον Χάρφλερ. Αφού ο Ερρίκος Ε’ βάδισε προς τα βόρεια, οι Γάλλοι κινήθηκαν για να τους αποκλείσουν κατά μήκος του ποταμού Σομ . Ήταν επιτυχείς για ένα διάστημα, αναγκάζοντας τον Ερρίκο να μετακινηθεί νότια, μακριά από το Καλαί. Οι Άγγλοι διέσχισαν τελικά τον Σόμ νότια του Περόν,  και συνέχισαν να βαδίζουν βόρεια.

Χωρίς το εμπόδιο του ποταμιού για άμυνα, οι Γάλλοι δίσταζαν να αντιμετωπίσουν τους άγγλους σε ανοιχτή μάχη. Ακολουθούσαν τον στρατό του Ερρίκου ενώ καλούσαν τους τοπικούς ευγενείς να ενταχθούν στο στρατό. Στις 24 Οκτωβρίου οι Γάλλοι αρνήθηκαν για ακόμη μια φορά να τους αντιμετωπίσουν, ελπίζοντας στην άφιξη περισσότερων στρατευμάτων. Οι δύο στρατοί πέρασαν τη νύχτα της 24ης Οκτωβρίου σε ανοιχτό έδαφος. Την επόμενη μέρα οι Γάλλοι ξεκίνησαν διαπραγματεύσεις ως τακτική καθυστέρησης, αλλά ο Ερρίκος διέταξε τον στρατό του να προχωρήσει και να ετοιμαστεί για μάχη. 

Οι Άγγλοι ήταν σε πολύ δύσκολη θέση, είχαν στριμωχτεί πολύ άσχημα και ο Ερρίκος δεν μπορούσε να διακινδυνεύσει να αφήσει τους Γάλλους να ενισχυθούν με περισσότερα στρατεύματα. Επίσης οι Άγγλοι είχαν πολύ λίγο φαγητό, είχαν διανύσει 420 χιλιόμετρα σε δυόμισι εβδομάδες, υπέφεραν από ασθένειες όπως η δυσεντερία και ήταν πολύ λιγότεροι από τους καλά εξοπλισμένους Γάλλους άντρες. Ο γαλλικός στρατός απέκλεισε το δρόμο του Ερρίκου προς την ασφάλεια του Καλαί και η καθυστέρηση της μάχης θα αποδυνάμωνε ακόμη περισσότερο τον κουρασμένο στρατό του και θα επέτρεπε σε περισσότερα γαλλικά στρατεύματα να φτάσουν.  

Αγγλική ανάπτυξη

Νωρίς στις 25, ο Ερρίκος ανέπτυξε τον στρατό του (περίπου 1.500 πεζικό και 7.000 τοξότες) σε μια γραμμή 690 μέτρων. Ο στρατός χωρίστηκε σε τρεις ομάδες, τη δεξιά πτέρυγα με επικεφαλής τον Εδουάρδο, Δούκα της Υόρκης, το κέντρο με επικεφαλής τον ίδιο τον βασιλιά και την αριστερή πτέρυγα υπό τον παλιό και έμπειρο βαρόνο Τόμας Κάμοϊς. Οι τοξότες διοικούνταν από τον Σέρ Τόμας Έρπινχαμ, έναν βετεράνο των πολέμων. Είναι πιθανό ότι οι Άγγλοι υιοθέτησαν τη συνηθισμένη γραμμή μάχης των μακροβόλων τόξων στις δύο πλευρές, με το βαρυ πεζικό και τους ιππότες στο κέντρο. 

Μπορεί επίσης να είχαν αναπτύξει κάποιους τοξότες στο κέντρο της γραμμής. Το αγγλικό βαρύ πεζικό στοιχήθηκε ώμο με ώμο εως τέσσερις γραμμές πλάτος. Οι Άγγλοι και οι Ουαλοί τοξότες στα πλάγια τοποθέτησαν μυτερούς ξύλινους πασσάλους στο έδαφος για να αναγκάσουν το ιππικό να απομακρυνθεί και να μην επιτεθεί στις θέσεις τους. Αυτή η χρήση πασσάλων θα μπορούσε να είχε εμπνευστεί από τη Μάχη της Νικόπολης το 1396, όπου δυνάμεις της Οθωμανικής Αυτοκρατορίας χρησιμοποίησαν την ίδια τακτική ενάντια στο γαλλικό ιππικό. 

Οι Άγγλοι εξομολογήθηκαν πριν από τη μάχη, όπως συνηθιζόταν εκείνη την εποχή. Ο Ερρίκος, ανήσυχος για τις αιφνιδιαστικές επιδρομές του εχθρού, και θέλοντας τα στρατεύματά του να παραμείνουν συγκεντρωμένα, διέταξε όλους τους άντρες του να περάσουν τη νύχτα πριν από τη μάχη σιωπηλοί. Είπε στους άντρες του ότι προτιμούσε να πεθάνει στην επερχόμενη μάχη παρά να αιχμαλωτιστεί.

Ο Ερρίκος έκανε μια ομιλία τονίζοντας τη δικαιοσύνη του σκοπού του και υπενθύμισε στον στρατό του τις προηγούμενες μεγάλες ήττες που είχαν προκαλέσει στους Γάλλους οι βασιλιάδες της Αγγλίας. Οι πηγές της Βουργουνδίας αναφέρουν οτι ολοκληρώνει την ομιλία του λέγοντας στους άνδρες του ότι οι Γάλλοι είχαν καυχηθεί ότι θα έκοβαν δύο δάχτυλα από το δεξί χέρι κάθε τοξότη, έτσι ώστε να μην μπορέσουν ποτέ να τραβήξουν ξανά ένα μακρύ τόξο. Εάν αυτό ήταν αλήθεια είναι αμφισβητήσιμο και συνεχίζει να συζητείται μέχρι σήμερα.

Γαλλική ανάπτυξη

Ο γαλλικός στρατός είχε 10.000 βαριά οπλισμένους άντρες συν 4.000–5.000 διάφορους πεζούς (gens de trait) συμπεριλαμβανομένων τοξότων, βαλλίστρων ( arbalétriers) και βαλλιστάριων με ασπίδες (pavisiers), συνολικά 14, – 15.000 άνδρες. Πιθανώς κάθε άντρας του βαρύ πεζικού θα συνοδευόταν από έναν gros valet, έναν ένοπλο υπηρέτη, προσθέτοντας έως και άλλους 10.000 πιθανούς μαχητές αν και ορισμένοι ιστορικοί δεν τους αναφέρουν στον αριθμό των μαχητών.  

Η παράταξη των δυο αντίπαλων στρατών

Οι Γάλλοι ήταν οργανωμένοι σε δύο κύριες ομάδες, μια εμπροσθοφυλακή και μια κύρια γραμμή μάχης πίσω, που αποτελούνταν και οι δύο κυρίως από βαριά οπλισμένους άντρες που πολεμούσαν πεζοί. Υπήρχε μια ειδική, επίλεκτη δύναμη ιππικού, σκοπός της οποίας ήταν να σπάσει τον σχηματισμό των Άγγλων τοξότων και να ανοίξει έτσι το δρόμο για το πεζικό. Μια δεύτερη, μικρότερη αλλα ισχυρή δύναμη είχε σχεδιαστεί να επιτεθεί στο πίσω μέρος του αγγλικού στρατού, οπου βρισκόταν οι αποσκευές και οι υπηρέτες τους. Πολλοί μεγάλοι Γάλλοι άρχοντες και ιππότες ζήτησαν και πήραν θέσεις στην πρώτη γραμμή, όπου θα είχαν μεγαλύτερες πιθανότητες να αποκτήσουν δόξα και πολύτιμα λύτρα. Αυτό είχε ως αποτέλεσμα το μεγαλύτερο μέρος των ανδρών να συγκεντρωθεί στις πρώτες γραμμές με αποτέλεσμα να συνωστιστούν ενώ τα υπόλοιπα στρατεύματα στις πίσω θέσεις ήταν πολύ πιο λιγοστά και αραιωμένα. 

Αν και είχε προγραμματιστεί για τους τοξότες και τους βαλλίστρους να τοποθετηθούν στις άκρες της παράταξης, τώρα θεωρούνταν περιττοί και τοποθετήθηκαν στις πίσω γραμμές. ​​Λόγω της έλλειψης χώρου, οι Γάλλοι έφτιαξαν μια τρίτη γραμμή, την οπισθοφυλακή, η οποία ήταν έφιππη και περιελάμβανε κυρίως τους υπηρέτες των ιπποτών οι οποίοι πολεμούσαν μπροστά.  

Η γαλλική εμπροσθοφυλακή και η κύρια γραμμή μάχης αριθμούσαν αντίστοιχα 4.800 και 3.000 οπλίτες. Και οι δύο γραμμές ήταν παραταγμένες σε σφιχτούς, πυκνούς σχηματισμούς περίπου 16 βαθμίδων η καθεμία, και τοποθετήθηκαν σε μήκος βολής των αγγλικών τόξων.  Σχεδόν όλοι οι κορυφαίοι ευγενείς έλαβαν θέσεις στην εμπροσθοφυλακή.  Οι δούκες του Αλενσόν και του Μπαρ ηγήθηκαν της κύριας γραμμής μάχης. Άλλοι 600 βαριά οπλισμένοι άντρες στέκονταν σε κάθε πτέρυγα. 

Για να διαλύσει τους Άγγλους τοξότες, μια δύναμη ιππικού 800–1.200 ιπποτών με επικεφαλής τον Μπρεμπάν και τον Λουί ντε Μποσρεδόν, κατανεμήθηκε ομοιόμορφα μεταξύ των δύο πλευρών της εμπροσθοφυλακής. Περίπου 200 έφιπποι ιππότες θα επιτίθονταν στην αγγλική οπισθοφυλακή. Οι Γάλλοι προφανώς δεν είχαν σαφές σχέδιο για την ανάπτυξη του υπόλοιπου στρατού. Η οπισθοφυλακή τους ήταν χωρίς αρχηγό και θα χρησίμευε ως συμπληρωματική.

Εδαφος

Το πεδίο της μάχης ήταν αναμφισβήτητα ο πιο σημαντικός παράγοντας για το αποτέλεσμα της μάχης. Η πρόσφατα οργωμένη γη περιτριγυρισμένη από πυκνά δάση ευνοούσε τους Άγγλους, τόσο λόγω της στενότητάς της, όσο και λόγω της πυκνής λάσπης μέσα στην οποία έπρεπε να κινηθούν οι Γάλλοι ιππότες. Η πρόσφατη δυνατή βροχή έκανε το πεδίο της μάχης πολύ λασπωμένο, το οποίο το έκανε πολύ κουραστικό και δύσκολο να το διασχίσεις . Ο Γάλλος μοναχός του Σεν Ντενί δίνει την παρακάτω περιγραφή για τα γαλλικά στρατεύματα:

 “Βάδιζαν μέσα στη λάσπη όπου βυθίζονταν μέχρι τα γόνατά τους. Έτσι είχαν ήδη κουραστεί πρίν ακόμη βρεθούν αντιμέτωποι με τον εχθρό. Η βαθιά, μαλακή λάσπη ευνόησε ιδιαίτερα τους Άγγλους, επειδή, μόλις πάτησαν στο λασπωμένο έδαφος, οι βαριά θωρακισμένοι Γάλλοι ιππότες βούλιαξαν και δυσκολεύτηκαν να ξανασηκωθούν για να πολεμήσουν σώμα με σώμα. Ο Barker αναφέρει ότι κάποιοι ιππότες, υπο το βάρος της πανοπλίας τους, πνίγηκαν μέσα στα λασπόνερα η ποδοπατήθηκαν.

 

Η Μάχη

Το πρωί της 25ης Οκτωβρίου, οι Γάλλοι περίμεναν ακόμη να φτάσουν επιπλέον στρατεύματα. Ο δούκας της Μπραμπάντ (περίπου 2.000 άνδρες), ο δούκας του Ανζού (περίπου 600 άνδρες), και ο δούκας της Βρετάνης (6.000 άνδρες, σύμφωνα με τον Μονστρελέ), άρχισαν να βαδίζουν για να ενταχθούν στο στρατό.

Τρεις ώρες μετά την ανατολή του ηλίου δεν είχε αρχίσει ακόμα η μάχη. Οι Γάλλοι δεν βιάζονταν, περίμεναν ακόμα τις ενισχύσεις που έρχονταν. Επίσης με την στάση τους εμπόδιζαν την υποχώρηση του Ερρίκου και ήταν διατεθειμένοι να περιμένουν για όσο χρειαζόταν. Υπήρχε μάλιστα η πεποίθηση ότι οι Άγγλοι θα έτρεχαν να φύγουν αντί να δώσουν μάχη όταν έβλεπαν ότι θα πολεμούσαν τόσους πολλούς Γάλλους πρίγκιπες και ιππότες. 

Οι άντρες του Ερρίκου ήταν ήδη πολύ εξουθενωμένοι από την μακρά πορεία την πείνα, την αρρώστια και την υποχώρηση. Προφανώς ο Ερρίκος πίστευε ότι ο στρατός του που βρισκόταν σε τόσο δύσκολη κατάσταση θα είχε καλύτερη τύχη άν αμυνόταν, έτσι έπρεπε να βρεί ένα κατάλληλο μέρος για άμυνα ώστε να σταματήσει την υποχώρηση και να εμπλέξει με κάποιο τρόπο τους Γάλλους προτού έρθουν οι ενισχύσεις τους και καταστεί αδύνατη μια αμυντική μάχη. Οι Άγγλοι για να προκαλέσουν τους Γάλλους σε μάχη εγκατέλειψαν την θέση τους και προωθήθηκαν προς τα Γαλλικά στρατεύματα, έφτιαξαν πάλι τις γραμμές τους και τέλος επανεγκατέστησαν τους ξύλινους πασάλους τους. Η στενότητα του εδάφους φαίνεται επίσης ότι περιόρισε την προγραμματισμένη ανάπτυξη των γαλλικών δυνάμεων.

Επίθεση του γαλλικού ιππικού

Το γαλλικό ιππικό, όταν είδε αυτή την κίνηση των Άγγλων, παρόλο που ήταν ανοργάνωτο και όχι σε πλήρη σχηματισμό, όρμησε προς τους Άγγλους τοξότες. Ήταν μια καταστροφή! Οι Γάλλοι ιππότες δεν μπόρεσαν να υπερφαλαγγίσουν τους άγγλους (λόγω του δάσους) και έπεσαν πάνω στους ακονισμένους πασάλους που είχαν τοποθετηθεί μπροστα απο τους τοξότες. Επικράτησε πανικός, οι Γάλλοι ιππότες κόλλησαν στην λάσπη, καθηλώθηκαν και δέχονταν τα φονικά βέλη των μακριών τόξων των άγγλων απροστάτευτοι. Τα άλογα χτυπήμενα είχαν βγεί εκτός ελέγχου και άρχισαν να ποδοπατούν τους γάλλους ιππότες.

Απο αυτή την επίθεση χάθηκαν σχεδόν όλοι οι ιππότες και αποτέλεσε πολύ βαρύ πλήγμα για την γαλλική στρατιά. Μια αφήγηση ενός μοναχού από το Σεντ Ντενίς αναφέρει πώς τα τραυματισμένα και πανικόβλητα άλογα κάλπασαν μέσα από το πεζικό που ακολουθούσε, σκορπίζοντάς το και ποδοπατώντας το κατά τη διάρκεια της φυγής τους από το πεδίο της μάχης.  

Κύρια γαλλική επίθεση

Η βαριά πανοπλία από πλάκες των Γάλλων τους επέτρεψε να προστατευτούν απο τα αγγλικά βέλη όσο κρατούσαν ακόμη μια απόσταση άνω των 500 μέτρων. Ο Γάλλος μοναχός του Σεντ Ντενίς περιέγραψε πως έπεσε πάνω τους «ένα τρομακτικό χαλάζι από βέλη». Στη συνέχεια περπάτησαν μερικές εκατοντάδες μέτρα μέσα από παχιά λάσπη και πάνω από τους πεσόντες συντρόφους τους φορώντας πανοπλία βάρους 23–27 κιλών.

Οι Γάλλοι πολεμιστές στην συνέχεια έπεσαν πάνω στο κέντρο της αγγλικής γραμμής και άρχισαν να σπρώχνουν πίσω το πεζικό των άγγλων. Οι τοξότες όμως που ήταν τοποθετημένοι στα πλάγια συνέχισαν να ρίχνουν τα βέλη πάνω τους προκαλώντας τεράστιες απώλειες. Στην συνέχεια όταν τελείωσαν τα βέλη τους, έριξαν κάτω τα τόξα τους και, χρησιμοποιώντας τσεκούρια και σπαθιά επιτέθηκαν στους κουρασμένους και τραυματισμένους Γάλλους απο τα πλάγια υπερφαλαγγίζοντας τους. 

Οι ήδη κουρασμένοι Γάλλοι δεν μπορούσαν να αντεπεξέλθουν στους χιλιάδες ελαφρά θωρακισμένους τοξότες που τους περικύκλωσαν, σε συνδυασμό με το αγγλικό πεζικό που πόλεμουσαν όλη αυτη την ώρα. Οι Γάλλοι κουρασμένοι απο την μάχη και την λάσπη οπου βούλιαζαν λόγω του βάρους της πανοπλίας τους μπορούσαν να «σηκώσουν μετά βίας τα όπλα τους». Οι εξουθενωμένοι Γάλλοι άρχισαν να πέφτουν ένας ένας και ο θρίαμβος του Ερρίκου ήταν πολύ κοντά. 

Οι Γάλλοι αιχμαλωτίστηκαν ή σκοτώθηκαν κατά χιλιάδες. Οι μάχες κράτησαν περίπου τρεις ώρες, αλλά τελικά όλοι οι αρχηγοί των Γάλλων σκοτώθηκαν ή αιχμαλωτίστηκαν. Σύμφωνα με τις αγγλικές μαρτυρίες, ο Ερρίκος πολέμησε στην πρώτη γραμμή σώμα με σώμα. Όταν άκουσε ότι ο μικρότερος αδελφός του Χάμφρεϊ, Δούκας του Γκλόστερ είχε τραυματιστεί, ο Ερρίκος πήρε την φρουρά του και στάθηκε πάνω από τον τραυματισμένο αδερφό του, στην πρώτη γραμμή της μάχης, έως ότου ο Χάμφρεϊ μπορούσε να συρθεί σε ασφαλές μέρος. Ο βασιλιάς δέχτηκε ένα χτύπημα απο τσεκούρι στο κεφάλι, το οποίο έκοψε ένα κομμάτι από το στέμμα που αποτελούσε μέρος του κράνους του.

Επίθεση στις αγγλικές αποσκευές

Η μόνη γαλλική επιτυχία ήταν μια επίθεση στο ελαφρώς προστατευμένο αγγλικό κομβόι αποσκευών, με τους Γάλλους να αρπάζουν μερικούς από τους προσωπικούς θησαυρούς του Ερρίκου, συμπεριλαμβανομένου ενός στέμματος. Το εάν αυτό ήταν μέρος ενός εσκεμμένου γαλλικού σχεδίου ή μια πράξη ληστείας δεν είναι σαφές από τις πηγές. Σε ορισμένες αναφορές η επίθεση έγινε προς το τέλος της μάχης και οδήγησε τους Άγγλους να πιστέψουν ότι δέχονταν επίθεση από τα μετόπισθεν. 

Ο Ερρίκος εκτελεί τους Γάλλους αιχμαλώτους

Ανεξάρτητα από το πότε έγινε η επίθεση στις αποσκευές, κάποια στιγμή μετά την αρχική νίκη των Άγγλων, ο Ερρίκος ανησύχησε ότι οι Γάλλοι θα ανασυνταχθούν για άλλη μια επίθεση. Τότε υπο τον φόβο ότι οι αιχμάλωτοι θα έβρισκαν ευκαιρία να ξεφύγουν και να ενταχθούν στις γαλλικές ενισχύσεις ακολούθησε σφαγή των Γάλλων αιχμαλώτων. Φαίνεται ότι ήταν καθαρά απόφαση του Ερρίκου, αφού οι Άγγλοι ιππότες το βρήκαν αντίθετο με τον ιπποτισμό και με τα συμφέροντά τους, να σκοτώσουν πολύτιμους ομήρους για τους οποίους ήταν συνηθισμένο να ζητούν λύτρα . Ο Ερρίκος τότε απείλησε να κρεμάσει όποιον δεν υπάκουε στις εντολές του.  

Εν πάση περιπτώσει, ο Ερρίκος διέταξε τη σφαγή χιλιάδων Γάλλων αιχμαλώτων, γλιτώνοντας μόνο τους υψηλότερους (πιθανότατα αυτούς που ήταν πιο πιθανό να πάρει μεγάλα λύτρα στο πλαίσιο του ιπποτικού συστήματος πολέμου). 

Απώλειες

Οι Γάλλοι είχαν υποστεί μια καταστροφική ήττα. Συνολικά, περίπου 6.000 από τους μαχητές τους κείτονταν νεκροί στο έδαφος. Ανάμεσά τους σκοτώθηκαν 90–120 μεγάλοι άρχοντες, μεταξύ των οποίων τρεις δούκες, εννέα κόμητες ένας υποκόμης και ενας αρχιεπίσκοπος. Από τους μεγάλους κατόχους βασιλικών αξιωμάτων, η Γαλλία έχασε τον αστυφύλακά της (Άλμπερτ), έναν ναύαρχο, τον Άρχοντα των Βαλλιστάριων μαζί με τους τρεις γιους, τον Άρχοντα του Βασιλικού Όικου και τον αρχηγό των στρατονόμων. Σύμφωνα με τους κήρυκες, 3.069 ιππότες σκοτώθηκαν , ενώ τουλάχιστον 2.600 ακόμη πτώματα βρέθηκαν χωρίς οικόσημα για την αναγνώρισή τους. 

Ολόκληρες οικογένειες ευγενών έχασαν την ανδρική γραμμή διαδοχής καθώς όλοι οι άντρες του Οίκου τους έπεσαν στην μάχη, και σε ορισμένες περιοχές μια ολόκληρη γενιά γηγενών ευγενών εξοντώθηκε. Οι δικαστικοί επιμελητές εννέα μεγάλων βόρειων πόλεων σκοτώθηκαν, δημιουργώντας χάος στη διοίκηση ολόκληρων περιοχών.  

Οι εκτιμήσεις για τον αριθμό των αιχμαλώτων κυμαίνονται μεταξύ 700 και 2.200, μεταξύ των οποίων οι δούκες της Ορλεάνης και των Βουρβόνων , οι κόμητες της Εύ, Βεντόμ και του Ρίτσμοντ (αδελφός του Δούκα της Βρετάνης και θετός αδελφός του Ερρίκου) και του Χάρκουτ του στρατάρχη του Μέιν. 

Ενώ πολυάριθμες αγγλικές πηγές δίνουν τις απώλειες των Άγγλων σε διψήφιο αριθμό, αποδεικτικά στοιχεία προσδιορίζουν τουλάχιστον 112 Άγγλους που σκοτώθηκαν στις μάχες, ενώ ο Monstrelet ανέφερε 600 Άγγλους νεκρούς.  Μεταξύ αυτών ήταν ο Δούκας της Υόρκης , ο νεαρός κόμης του Σάφολκ και ο Ουαλός  διάσημος ιππότης Dafydd (“Davy”) Gam. Ο Jean de Wavrin , ένας ιππότης από τη γαλλική πλευρά έγραψε ότι οι Άγγλοι έχασαν 1600 «άντρες όλων των βαθμών».

Συνέπειες

Ο Ερρίκος Ε΄ της Αγγλίας, ο δεύτερος μονάρχης της Αγγλίας από τον Οίκο του Λάνκαστερ, ήταν ο μεγαλύτερος γιος και διάδοχος του Ερρίκου Δ΄ της Αγγλίας και της Μαρίας του Μπόουαν. Ο Ερρίκος ήρθε γρήγορα σε σύγκρουση με τον πατέρα του που η κατάσταση της υγείας του από το 1405 χειροτέρεψε ταχύτατα. Μετά το θάνατο του πατέρα του ανέλαβε πλήρως τον έλεγχο της χώρας (1412) και ξεκίνησε εκ νέου τον Εκατονταετή Πόλεμο με τη Γαλλία (1337-1453), με αποκορύφωμα των στρατιωτικών του επιτυχιών το θρίαμβο στη μάχη του Αζενκούρ (1415), στην οποία παραλίγο να κατακτήσει ολόκληρη τη Γαλλία.

Μετά από μήνες διαπραγματεύσεων με τον Κάρολο ΣΤ΄ της Γαλλίας υπέγραψε τη Συνθήκη της Τρουά (1420) που όριζε το γάμο του με την κόρη του Καρόλου, Αικατερίνη, και ορίστηκε αντιβασιλέας της Γαλλίας και διάδοχος του γαλλικού θρόνου. Ο αιφνίδιος και πρόωρος θάνατος του δυο χρόνια αργότερα σταμάτησε τα αυτοκρατορικά του σχέδια.

Αν και η νίκη ήταν στρατιωτικά καθοριστική, ο αντίκτυπός της ήταν πολύπλοκος. Δεν οδήγησε σε περαιτέρω αγγλικές κατακτήσεις αμέσως καθώς η προτεραιότητα του Ερρίκου ήταν να επιστρέψει στην Αγγλία, κάτι που έκανε στις 16 Νοεμβρίου, για να τον υποδεχτούν θριαμβευτικά στο Λονδίνο στις 23. Ο Ερρίκος επέστρεψε σαν ένας ήρωας και κατακτητής, που θεωρούνταν ευλογημένος από τον Θεό στα μάτια των υπηκόων του και των ευρωπαϊκών δυνάμεων εκτός Γαλλίας. Καθιέρωσε τη νομιμότητα της μοναρχίας του οίκου του Λάνκαστερ και κέρδισε στήριξη για τις μελλοντικές εκστρατείες του Ερρίκου στη Γαλλία.  

Άλλα οφέλη για τους Άγγλους ήταν μακροπρόθεσμα. Πολύ γρήγορα μετά τη μάχη, η εύθραυστη ανακωχή μεταξύ διαφόρων κομμάτων της Γαλλίας και Βουργουνδίας κατέρρευσε. Το κύριο βάρος της μάχης είχε πέσει στους Γάλλους και ήταν αυτοί που υπέστησαν τις περισσότερες απώλειες. Οι Βουργουνδοί άδραξαν την ευκαιρία και μέσα σε 10 μέρες από τη μάχη συγκέντρωσαν τον στρατό τους και βάδισαν στο Παρίσι. Αυτή η έλλειψη ενότητας στη Γαλλία επέτρεψε στον Ερρίκο να προετοιμαστεί στρατιωτικά και πολιτικά για μια νέα εκστρατεία στην οποία θα καταλάμβανε πολύ εύκολα την Νορμανδία και μεγάλες περιοχές της βόρειας Γαλλίας μέχρι το Παρίσι.

Βυζαντινο-Περσικοί πόλεμοι (602-628μ.Χ): Πως ο Ηράκλειος έσωσε την Αυτοκρατορία απο το χείλος της καταστροφής.

Ο Βυζαντινο-Περσικοί Πόλεμοι του 602-628 ήταν οι τελευταίοι και πιο καταστροφικοί από τη σειρά των πολέμων που διεξήχθησαν μεταξύ της Βυζαντινής Αυτοκρατορίας και της...

Η πορεία του Αλέξανδρου προς την Περσέπολη: Η σύγκρουση με τους Ούξιους και η Μάχη της Περσίδας πύλης

Μετά την θριαμβευτική εισόδο του στην Βαβυλώνα και την κατάλυση της Περσικής Αυτοκρατορίας, ο Αλέξανδρος ξεκίνησε για να εισβάλλει στην Περσίδα τον Ιανουάριο του...