“Επιχείρηση Πυρσός”: H πρώτη μεγάλη Αμερικανο-Βρετανική απόβαση κατά το Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο και η εκδίωξη των δυνάμεων του Άξονα απο τη Βόρεια Αφρική

Η “Επιχείρηση Πυρσός” (“Operation Torch”) που ξεκίνησε στις  8 Νοεμβρίου 1942 ήταν μια συμμαχική εισβολή στη γαλλική Βόρεια Αφρική κατά τη διάρκεια του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου . Ήταν μια Αμερικανο-Βρετανική απόβαση που είχε στόχο να διώξει τις δυνάμεις του Άξονα από τη Βόρεια Αφρική και να δημιουργήσουν ένα νέο δυτικό μέτωπο ώστε να μειώσουν την ασκούμενη εκ μέρους των γερμανικών δυνάμεων πίεση στα σοβιετικά στρατεύματα.  Ήταν η πρώτη μαζική εμπλοκή των αμερικανικών στρατευμάτων με ενα γιγάντιο στόλο στο Ευρωπαϊκό-Βορειοαφρικανικό Θέατρο και είδε την πρώτη μεγάλη αεροπορική επίθεση που πραγματοποιήθηκε από τις Ηνωμένες Πολιτείες.

Μετά τη συνθηκολόγηση της η Γαλλία χωρίστηκε στα δύο. Ο βορράς ήταν απευθείας υπό την κατοχή των Γερμανών ενώ στον νότο τοποθετήθηκε η φιλογερμανική κυβέρνηση του Βισύ.

Ενώ οι γαλλικές αποικίες ευθυγραμμίστηκαν επίσημα με τη Γερμανία μέσω της Γαλλίας του Βισύ, η πίστη του πληθυσμού ήταν ανάμεικτη. Οι αναφορές ανέφεραν ότι μπορεί να υποστηρίξουν τους Συμμάχους. Ο Αμερικανός στρατηγός Ντουάιτ Αϊζενχάουερ, ανώτατος διοικητής των Συμμαχικών δυνάμεων στο Μεσογειακό Θέατρο Επιχειρήσεων, σχεδίασε μια τριπλή επίθεση στην Καζαμπλάνκα (Δυτική), στο Οράν (Κέντρο) και στο Αλγέρι (Ανατολικό), και στη συνέχεια μια γρήγορη κίνηση προς την Τύνιδα για να αποκόψει τις δυνάμεις του Άξονα ( Afrika Korps ) στη Βόρεια Αφρική από τα δυτικά σε συνδυασμό με την προέλαση των Συμμάχων από την Αίγυπτο.

Η Δυτική ομάδα κρούσης της Επιχείρησης αντιμετώπισε απροσδόκητη αντίσταση και κακοκαιρία, αλλά η Καζαμπλάνκα, η κύρια γαλλική ναυτική βάση του Ατλαντικού, καταλήφθηκε μετά από μια σύντομη πολιορκία. Η ομάδα κρούσης του Κέντρου υπέστη κάποια ζημιά στα πλοία της όταν προσπάθησε να επιχειρήσει σε ρηχά νερά, αλλά τα γαλλικά πλοία που αντιστάθηκαν βυθίστηκαν ή εκδιώχθηκαν. Το Οράν παραδόθηκε μετά από βομβαρδισμό από τα βρετανικά θωρηκτά. Η Γαλλική Αντίσταση είχε επιχειρήσει επιτυχώς ένα πραξικόπημα στο Αλγέρι και, ακόμη και μετά την καθυστερημένη επιφυλακή που τέθηκε στις δυνάμεις του Βισύ, η Ανατολική ομάδα κρούσης συνάντησε λιγότερη αντίσταση και μπόρεσε να προελάσει προς την ενδοχώρα και να υποχρεώσει την παράδοση των εχθρικών δυνάμεων την πρώτη μέρα.

Η επιτυχία της Επιχείρησης έκανε τον ναύαρχο François Darlan, διοικητή των γαλλικών δυνάμεων του Βισύ, που βρισκόταν στο Αλγέρι, να διατάξει τη συνεργασία με τους Συμμάχους, με αντάλλαγμα να τοποθετηθεί ως Ύπατος Αρμοστής, με πολλούς άλλους αξιωματούχους του Βισύ να διατηρούν τις θέσεις τους. Ο Darlan  δολοφονήθηκε αμέσως μετά και οι Ελεύθεροι Γάλλοι άρχισαν σταδιακά να κυριαρχούν στην κυβέρνηση.

Ιστορικό

Κατά τον Β Παγκόσμιο Πόλεμο η Γαλλία κατείχε το μεγαλύτερο μέρος της Δυτικής Αφρικής. Μετά τη Γερμανική εισβολή και συνθηκολόγηση της τα εδάφη αυτά πέρασαν στον έλεγχο του Άξονα.

Οι Σύμμαχοι σχεδίασαν μια αγγλοαμερικανική εισβολή στη γαλλική Βόρεια Αφρική / Μαγκρέμπ – Μαρόκο, Αλγερία και Τυνησία , η οποία ήταν Αποικιακό Γαλλικό έδαφος στα χέρια πλέον της γαλλικής κυβέρνησης του Βισύ, συνεργάτη του Άξονα μετά την κατάληψη της Γαλλίας απο τα Γερμανικά στρατεύματα. Μετά τη μάχη του Έλ Αλαμέιν και τις βρετανικές δυνάμεις να προελαύνουν από την Αίγυπτο, αυτό θα επέτρεπε τελικά στους Συμμάχους να πραγματοποιήσουν μια επιχείρηση λαβίδας κατά των δυνάμεων του Άξονα στη Βόρεια Αφρική. Οι Γάλλοι του Βισύ είχαν περίπου 125.000 στρατιώτες στα εδάφη καθώς και παράκτιο πυροβολικό, 210 επιχειρησιακά αλλά ξεπερασμένα άρματα μάχης και περίπου 500 αεροσκάφη, τα μισά από τα οποία ήταν μαχητικά Dewoitine D.520. Αυτές οι δυνάμεις περιελάμβαναν 60.000 στρατιώτες στο Μαρόκο, 15.000 στην Τυνησία και 50.000 στην Αλγερία, με παράκτιο πυροβολικό και μικρό αριθμό αρμάτων μάχης και αεροσκαφών. Επιπλέον, υπήρχαν περίπου 10 πολεμικά πλοία και 11 υποβρύχια στην Καζαμπλάνκα .

Κατάσταση στο πεδίο 

Οι Σύμμαχοι πίστευαν ότι ο Γαλλικός Στρατός του Βισύ δεν θα πολεμούσε, εν μέρει λόγω των πληροφοριών που παρείχε ο Αμερικανός Πρόξενος Ρόμπερτ Ντάνιελ Μέρφι στο Αλγέρι . Οι Γάλλοι ήταν πρώην μέλη των Συμμάχων και τα αμερικανικά στρατεύματα είχαν εντολή να μην πυροβολήσουν αν πρώτα δεν πυροβολήσουν οι Γάλλοι εναντίον τους. Ωστόσο, υπήρχαν υποψίες ότι το Γαλλικό Ναυτικό του Βισύ θα κρατούσε μνησικακία για τις ενέργειες των Βρετανών τον Ιούνιο του 1940 οι οποίοι για να αποτρέψουν την κατάληψη των γαλλικών πλοίων από τους Γερμανούς επιτέθηκαν στο γαλλικό ναυτικό στο λιμάνι στο Mers-el-Kébir, κοντά στο Οράν, βυθίζοντας τα γαλλικά πλοία και σκοτώνοντας σχεδόν 1.300 Γάλλους ναύτες.Η αξιολόγηση των συμπαθειών των γαλλικών δυνάμεων στη Βόρεια Αφρική ήταν απαραίτητη και έγιναν σχέδια για να εξασφαλιστεί η συνεργασία τους και όχι η αντίσταση. Η γερμανική υποστήριξη για τους Γάλλους του Βισύ ήρθε με τη μορφή αεροπορικής υποστήριξης. Αρκετές πτέρυγες βομβαρδιστικών της Luftwaffe ανέλαβαν αντιναυτιλιακά πλήγματα εναντίον συμμαχικών λιμανιών στο Αλγέρι και κατά μήκος της βορειοαφρικανικής ακτής.

Αρχικά είχε προγραμματιστεί να ηγηθεί της επιχείρησης ο στρατηγός Τζόζεφ Στίλγουελ , αλλά αντικαταστάθηκε αφού στη Διάσκεψη της Αρκαδίας αποκάλυψε την έντονη αγγλοφοβία και τον σκεπτικισμό του για την επιχείρηση. Στον υποστράτηγο Dwight D. Eisenhower δόθηκε η διοίκηση της επιχείρησης και έστησε το αρχηγείο του στο Γιβραλτάρ. Ο Συμμαχικός Ναυτικός Διοικητής της Εκστρατευτικής Δύναμης ήταν ο ναύαρχος Sir Andrew Cunningham και αναπληρωτής του ήταν ο αντιναύαρχος Sir Bertram Ramsay, ο οποίος σχεδίασε τις αποβατικές επιχειρήσεις.

Συμμαχικά σχέδια

Το κύριο συμμαχικό σχέδιο της Επιχείρησης

Οι συμμάχοι προσδιόρισαν το Οράν, το Αλγέρι και την Καζαμπλάνκα ως βασικούς στόχους. Ιδανικά θα υπήρχε επίσης και μια απόβαση στην Τύνιδα για να ασφαλιστεί η Τυνησία και να διευκολυνθεί η ταχεία αποκοπή των προμηθειών που ταξίδευαν μέσω της Τρίπολης προς τις δυνάμεις των Afrika Korps του Erwin Rommel στην ιταλική Λιβύη. Ωστόσο, η Τύνιδα ήταν πολύ κοντά στα αεροδρόμια του Άξονα στη Σικελία και τη Σαρδηνία για οποιαδήποτε ελπίδα επιτυχίας. Ένας συμβιβασμός θα ήταν η απόβαση στο Bône στην ανατολική Αλγερία, περίπου 480 χλμ. πιο κοντά στην Τύνιδα από το Αλγέρι. Οι περιορισμένοι πόροι υπαγόρευαν ότι οι Σύμμαχοι μπορούσαν να πραγματοποιήσουν μόνο τρεις αποβιβάσεις και ο Αϊζενχάουερ – ο οποίος πίστευε ότι κάθε σχέδιο πρέπει να περιλαμβάνει αποβάσεις στο Οράν και στο Αλγέρι – είχε δύο βασικές επιλογές: είτε τη δυτική επιλογή, να αποβιβαστεί στην Καζαμπλάνκα, στο Οράν και στο Αλγέρι και στη συνέχεια να κάνει όσο το δυνατόν πιο γρήγορα προς την Τύνιδα, περίπου 800 χλμ. ανατολικά του Αλγερίου, ή την ανατολική επιλογή, να αποβιβαστεί στο Οράν, το Αλγέρι και το Bône και στη συνέχεια να κινηθεί προς την Καζαμπλάνκα περίπου 800 χλμ. δυτικά του Οράν. Διάλεξε την ανατολική επιλογή λόγω των πλεονεκτημάτων που έδινε μια πρώιμη κατάληψη της Τύνιδας και επίσης επειδή ο Ατλαντικός στα ανοιχτά της Καζαμπλάνκα παρουσίαζε σημαντικά μεγαλύτερους κινδύνους για μια αμφίβια απόβαση εκεί από ό,τι θα συναντούσε στη Μεσόγειο.

Ο Αϊζενχάουερ, αρχηγός των συμμαχικών δυνάμεων

Οι Αρχηγοί του Συνδυασμένου Επιτελείου, ωστόσο, ανησυχούσαν ότι εάν η Ισπανία εγκαταλείψει την ουδετερότητα και ενταχθεί στον Άξονα, τα στενά του Γιβραλτάρ θα μπορούσαν να κλείσουν, κόβοντας το σύνολο των γραμμών επικοινωνίας της Συμμαχικής δύναμης. Ως εκ τούτου, επέλεξαν την επιλογή της Καζαμπλάνκα ως την λιγότερο επικίνδυνη, καθώς οι δυνάμεις στην Αλγερία και την Τυνησία θα μπορούσαν να τροφοδοτηθούν από την ξηρά από την Καζαμπλάνκα (αν και με μεγάλη δυσκολία) σε περίπτωση κλεισίματος των στενών.

Η αντίθεση του Μάρσαλ καθυστέρησε τις αποβάσεις κατά σχεδόν ένα μήνα και η αντίθεσή του στις αποβάσεις στην Αλγερία οδήγησε τους Βρετανούς στρατιωτικούς ηγέτες να αμφισβητήσουν τη στρατηγική του ικανότητα. Το Βασιλικό Ναυτικό έλεγχε το Στενό του Γιβραλτάρ και η Ισπανία ήταν απίθανο να παρέμβει. Οι αποβάσεις στο Μαρόκο απέκλειαν την πρώιμη κατάληψη της Τυνησίας. Ο Μάρσαλ έπεισε τους Συμμάχους να εγκαταλείψουν τις προγραμματισμένες αποβάσεις στη Μαδέρα και την Ταγγέρη ως προετοιμασία για τις κύριες αποβάσεις, με τις οποίες υποστήριξε ότι θα έχανε το στοιχείο του αιφνιδιασμού και θα έσερναν μεγάλες ισπανικές στρατιωτικές δυνάμεις στο ισπανικό Μαρόκο και τις Κανάριες Νήσους στον πόλεμο. 

Ωστόσο, ο Χάρι Χόπκινς έπεισε τον Πρόεδρο Franklin D. Roosevelt να συμφωνήσει με το γενικό σχέδιο. Ο Αϊζενχάουερ είπε στον Πάτον ότι οι τελευταίες έξι εβδομάδες ήταν οι πιο δύσκολες της ζωής του . Η αποδοχή από τον Αϊζενχάουερ των αποβιβάσεων στην Αλγερία και το Μαρόκο, σήμαινε ότι αποκλείστηκε η πρώιμη κατάληψη της Τύνιδας λόγω του επιπλέον χρόνου που θα είχε ο Άξονας να μετακινήσει δυνάμεις στην Τυνησία. 

Μάχη

Ο Συμμαχικός αποβατικός στόλος κατευθύνεται προς τις παραλίες της Β. Αφρικής.

Οι Σύμμαχοι οργάνωσαν τρεις αμφίβιες ομάδες κρούσης για να καταλάβουν ταυτόχρονα τα βασικά λιμάνια και αεροδρόμια στο Μαρόκο και την Αλγερία, με στόχο την Καζαμπλάνκα, το Οράν και το Αλγέρι. Την επιτυχή ολοκλήρωση αυτών των επιχειρήσεων επρόκειτο να ακολουθήσει μια προέλαση προς τα ανατολικά προς την Τυνησία.

Μια Δυτική ομάδα κρούσης (με στόχο την Καζαμπλάνκα) αποτελούνταν από αμερικανικές μονάδες, με τον υποστράτηγο George S. Patton στη διοίκηση και τον υποναύαρχο Henry Kent Hewitt επικεφαλής των ναυτικών επιχειρήσεων. Αυτή η Δυτική ομάδα κρούσης αποτελούνταν από την 3η και 9η Μεραρχία Πεζικού των ΗΠΑ και δύο τάγματα από τη 2η Τεθωρακισμένη Μεραρχία των ΗΠΑ —35.000 στρατιώτες με μια συνοδεία άνω των 100 πλοίων. Μεταφέρθηκαν απευθείας από τις Ηνωμένες Πολιτείες.

Η Ομάδα κρούσης του Κέντρου, με στόχο το Όραν, περιελάμβανε το 2ο Τάγμα το 509ο Σύνταγμα Πεζικού Αλεξιπτωτιστών, την 1η Μεραρχία Πεζικού και την 1η Τεθωρακισμένη Μεραρχία —συνολικά 18.500 στρατιώτες. Έπλευσαν από το Ηνωμένο Βασίλειο και διοικούνταν από τον υποστράτηγο Lloyd Fredendall, ενώ οι ναυτικές δυνάμεις διοικούνταν από τον Commodore Thomas Troubridge.

Η Επιχείρηση Πυρσός ήταν, για λόγους προπαγάνδας, μια απόβαση από τις δυνάμεις των ΗΠΑ, υποστηριζόμενη από βρετανικά πολεμικά πλοία και αεροσκάφη, με την πεποίθηση ότι αυτό θα είχε λιγότερες αντιδράσεις στη γαλλική κοινή γνώμη από μια καθαρά Αγγλική εισβολή. Για τον ίδιο λόγο, ο Τσόρτσιλ πρότεινε ότι οι Βρετανοί στρατιώτες να φορούν στολές του αμερικανικού στρατού.

Καζαμπλάνκα

Η απόβαση και η κατάληψη της Καζαμπλάνκα

Η Δυτική ομάδα κρούσης αποβιβάστηκε πριν ξημερώσει στις 8 Νοεμβρίου 1942, σε τρία σημεία στο Μαρόκο: στις παραλίες Σάφι, Φεντάλα, (η οποία ήταν η μεγαλύτερη απόβαση με 19.000 άνδρες) και στη Μεντίνα- Port Lyautey. Επειδή υπήρχε η ελπίδα ότι οι Γάλλοι δεν θα αντισταθούν, δεν υπήρξαν προκαταρκτικοί βομβαρδισμοί. Αυτό αποδείχτηκε ένα μεγάλο λάθος, καθώς οι γαλλικές άμυνες χτύπησαν τις αμερικανικές δυνάμεις αποβίβασης. Τη νύχτα της 7ης Νοεμβρίου, ο φιλοσυμμαχικός στρατηγός Αντουάν Μπεθουάρ επιχείρησε πραξικόπημα κατά της γαλλικής διοίκησης στο Μαρόκο, για να παραδοθούν οι εκεί δυνάμεις στους Συμμάχους. Οι δυνάμεις του περικύκλωσαν τη βίλα του στρατηγού Charles Noguès, του πιστού ύπατου αρμοστή του Βισύ. Ωστόσο, ο Noguès τηλεφώνησε στις πιστές δυνάμεις, οι οποίες σταμάτησαν το πραξικόπημα. Επιπλέον, η απόπειρα πραξικοπήματος ειδοποίησε τον Noguès για την επικείμενη συμμαχική εισβολή και ενίσχυσε αμέσως την άμυνα των γαλλικών ακτών.

Στη Φεντάλα, ένα μικρό λιμάνι με μια μεγάλη παραλία κοντά στην Καζαμπλάνκα, ο άσχημος καιρός διέκοψε τις αποβάσεις. Οι παραλίες της απόβασης χτυπήθηκαν και πάλι υπό γαλλικά πυρά μετά το ξημέρωμα. Ο Πάτον αποβιβάστηκε στις 08:00 και οι εμπροσθοφυλακές της παραλίας ασφαλίστηκαν αργότερα μέσα στην ημέρα. Οι Αμερικανοί περικύκλωσαν το λιμάνι της Καζαμπλάνκα στις 10 Νοεμβρίου και η πόλη παραδόθηκε μια ώρα πριν από την τελική επίθεση. Η Καζαμπλάνκα ήταν η κύρια γαλλική ναυτική βάση στον Ατλαντικό μετά τη γερμανική κατοχή των ευρωπαϊκών ακτών. Η Ναυμαχία της Καζαμπλάνκα προέκυψε από μια σειρά γαλλικών καταδρομικών, αντιτορπιλικών και υποβρυχίων που εναντιώθηκαν στις αποβάσεις. Ένα καταδρομικό, έξι αντιτορπιλικά και έξι υποβρύχια καταστράφηκαν από τα αμερικανικά πυρά και αεροσκάφη. Το ημιτελές γαλλικό θωρηκτό Jean Bart—το οποίο ήταν αγκυροβολημένο και ακίνητο— έβαλε κατά των αμφίβιων δυνάμεων μέχρι να καταστραφεί από τα πυρά των πυροβόλων όπλων 16 ιντσών του USS Massachusetts, των πρώτων οβίδων βαρέως διαμετρήματος που εκτοξεύθηκαν από το Ναυτικό των ΗΠΑ οπουδήποτε στον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο. Δύο αμερικανικά αντιτορπιλικά υπέστησαν ζημιές.

Αμερικανικά αεροπλάνα που επιχειρούσαν απο τα Αεροπλανοφόρα στον Ατλαντικό

Οι αποβάσεις στο Σάφι, είχαν στόχο την κατάληψη των λιμενικών εγκαταστάσεων για την αποβίβαση των αρμάτων μάχης της Δυτικής ομάδας κρούσης, οι αποβάσεις ήταν ως επί το πλείστον επιτυχείς. Οι αποβάσεις ξεκίνησαν χωρίς πυρά κάλυψης, με την ελπίδα ότι οι Γάλλοι δεν θα αντισταθούν καθόλου. Ωστόσο, μόλις οι γαλλικές παράκτιες πυροβολαρχίες άνοιξαν πυρ, τα συμμαχικά πολεμικά πλοία ανταπάντησαν. Μέχρι να φτάσουν το 3ο Τάγμα και το 67ο Σύνταγμα Τεθωρακισμένων οι Γάλλοι ελεύθεροι σκοπευτές είχαν καθηλώσει τα Αμερικανικά στρατεύματα εφόδου (τα περισσότερα από τα οποία ήταν σε μάχη για πρώτη φορά) στις παραλίες του Σάφι. Οι περισσότερες αποβάσεις έγιναν με καθυστέρηση. Αεροσκάφη κατέστρεψαν μια γαλλική συνοδεία φορτηγών που έφερε ενισχύσεις στην άμυνα της παραλίας. Το Σάφι παραδόθηκε το απόγευμα της 8ης Νοεμβρίου. Μέχρι τις 10 Νοεμβρίου, οι εναπομείναντες υπερασπιστές καθηλώθηκαν και το μεγαλύτερο μέρος των δυνάμεων έφυγαν προς τη Καζαμπλάνκα.

Στο Port-Lyautey, τα στρατεύματα απόβασης ήταν αβέβαια για τη θέση τους και το δεύτερο κύμα καθυστέρησε. Αυτό έδωσε χρόνο στους Γάλλους υπερασπιστές να οργανώσουν αντίσταση και οι υπόλοιπες αποβάσεις διεξήχθησαν υπό βομβαρδισμό πυροβολικού. Ένας πρώην Γάλλος αξιωματικός του λιμανιού οδήγησε ένα αμερικανικό αντιτορπιλικό στο ρηχό ποτάμι για να καταλάβει μια πυροβολαρχία ανοίγοντας το δρόμο προς την αεροπορική βάση. Με τη βοήθεια της αεροπορικής υποστήριξης, τα στρατεύματα προχώρησαν και οι στόχοι καταλήφθηκαν.

Όραν

Οι αποβάσεις στο Οράν

Η Ομάδα κρούσης του Κέντρου χωρίστηκε σε τρεις παραλίες, δύο δυτικά του Οράν και μία ανατολικά. Οι αποβάσεις στη δυτικότερη παραλία καθυστέρησαν εξαιτίας μιας γαλλικής αυτοκινητοπομπής που εμφανίστηκε ενώ τα ναρκαλιευτικά άνοιγαν μονοπάτι. Έγινε κάποια καθυστέρηση και σύγχυση, καθώς και ζημιές στα αποβατικά πλοία που προκλήθηκαν από την απροσδόκητη ρηχότητα του νερού και των αμμοδοκών. Αν και είχαν πραγματοποιηθεί παρατηρήσεις των παραλιών, δεν είχαν αποβιβαστεί ανιχνευτές στις παραλίες για να καθορίσουν τις τοπικές θαλάσσιες συνθήκες. Αυτό βοήθησε στην αναθεώρηση των επακόλουθων αμφίβιων επιθέσεων – όπως η Επιχείρηση Overlord – στην οποία δόθηκε σημαντικό βάρος στην αναγνώριση πριν από την εισβολή.

Το 1ο Τάγμα Rangers των ΗΠΑ αποβιβάστηκε ανατολικά του Όραν και κατέλαβε γρήγορα την πυροβολαρχία της ακτής στο Arzew . Έγινε προσπάθεια αποβίβασης πεζικού των ΗΠΑ απευθείας στο λιμάνι, προκειμένου να αποτραπεί γρήγορα η καταστροφή των λιμενικών εγκαταστάσεων και η καταστροφή των πλοίων. Η επιχείρηση απέτυχε, καθώς τα δύο πλοία χτυπήθηκαν από διασταυρούμενα πυρά από τα γαλλικά σκάφη εκεί. Ο γαλλικός ναυτικός στόλος του Βισύ βγήκε από το λιμάνι και επιτέθηκε στον συμμαχικό στόλο εισβολής, αλλά τα πλοία του βυθίστηκαν ή οδηγήθηκαν στην ξηρά. Ο λοχαγός Frederick Thornton Peters, βραβεύτηκε με τον Σταυρό Βικτώριας για τη γενναιότητα του στην επίθεση μέσα στο λιμάνι του Όραν ενόψει εχθρικών πυρών. Οι Γαλλικές πυροβολαρχίες και ο Συμμαχικός στόλος αντάλλαξαν πυρά κατά τις 8-9 Νοεμβρίου, με τα γαλλικά στρατεύματα να υπερασπίζονται πεισματικά το Οράν και τη γύρω περιοχή. Ο βομβαρδισμός από τα βρετανικά θωρηκτά επέφερε την παράδοση του Οράν στις 10 Νοεμβρίου.

Αερομεταφερόμενες επιχειρήσεις

Συμμαχικές νηοπομπές που κατευθύνονται από τα βρετανικά νησιά προς τη Βόρεια Αφρική

Στην Επιχείρηση πήρε μέρος η πρώτη μεγάλη αεροπορική επίθεση που πραγματοποιήθηκε από τις Ηνωμένες Πολιτείες μέχρι τότε. Το 2ο Τάγμα και το 509ο Σύνταγμα Πεζικού Αλεξιπτωτιστών με 39 C-47 Dakotas , πέταξαν από την Κορνουάλη στην Αγγλία, πάνω από την Ισπανία , για να προσγειωθούν κοντά στο Όραν και να καταλάβουν αεροδρόμια στο Ταφραουί και στο Λα Σενία, αντίστοιχα νότια του Οράν. Η επιχείρηση χαρακτηρίστηκε από προβλήματα επικοινωνίας και πλοήγησης. Ο κακός καιρός πάνω από την Ισπανία και η ακραία εμβέλεια πτήσης έκαναν τον σχηματισμό να διασκορπιστεί και ανάγκασαν 30 από τα 37 αεροπορικά μέσα να προσγειωθούν μέσα στην αλμυρή λίμνη στα δυτικά του στόχου. Από τα άλλα αεροσκάφη, ένας πιλότος αποπροσανατολίστηκε και προσγείωσε το αεροπλάνο του στο Γιβραλτάρ . Άλλοι δύο προσγειώθηκαν στο γαλλικό Μαρόκο και τρεις στο ισπανικό Μαρόκο, όπου μια άλλη Ντακότα έριξε τους αλεξιπτωτιστές της κατά λάθος. Συνολικά 67 Αμερικανοί στρατιώτες φυλακίστηκαν από τις δυνάμεις του Φράνκο μέχρι τον Φεβρουάριο του 1943. Το Ταφραουί και η Λα Σενία τελικά καταλήφθηκαν, αλλά ο ρόλος που έπαιξαν οι αερομεταφερόμενες δυνάμεις στην επιχείρηση ήταν ελάχιστος.  

Μάχη του Αλγερίου .

Αντίσταση και πραξικόπημα 

Όπως συμφωνήθηκε στο Τσερτσέλ, τα ξημερώματα της 8ης Νοεμβρίου, οι 400 κυρίως Εβραίοι Γάλλοι μαχητές της Αντίστασης της Ομάδας Géo Gras πραγματοποίησαν πραξικόπημα στην πόλη του Αλγερίου. Ξεκινώντας τα μεσάνυχτα, η δύναμη υπό τη διοίκηση του Henri d’Astier de la Vigerie και του José Aboulker κατέλαβε βασικούς στόχους, συμπεριλαμβανομένου του τηλεφωνικού κέντρου, του ραδιοφωνικού σταθμού, του σπιτιού του κυβερνήτη και της έδρας του 19ου Σώματος .

Ο Ρόμπερτ Μέρφι πήρε μερικούς άνδρες και μετά οδήγησε στην κατοικία του στρατηγού Αλφόνς Ζουίν , του ανώτερου αξιωματικού του Γαλλικού Στρατού στη Βόρεια Αφρική. Ενώ περικύκλωσαν το σπίτι του (καθιστώντας τον Ζουίν όμηρο) ο Μέρφι προσπάθησε να τον πείσει να συμπαραταχθεί με τους Συμμάχους. Ο Ζουίν έτυχε έκπληξης: ο ναύαρχος Φρανσουά Νταρλάν —ο διοικητής όλων των γαλλικών δυνάμεων— ήταν επίσης στο Αλγέρι για ιδιωτική επίσκεψη. Ο Ζουίν επέμεινε να έρθει σε επαφή με τον Ντάρλαν και ο Μέρφι δεν μπόρεσε να πείσει κανέναν από τους δύο να ταχθεί με τους Συμμάχους. Τα ξημερώματα έφτασε η τοπική Χωροφυλακή και απελευθέρωσε τον Ζουίν και τον Νταρλάν.

Εισβολή

Οι αποβάσεις στο Αλγέρι

Στις 8 Νοεμβρίου 1942, η εισβολή ξεκίνησε με απόβαση σε τρεις παραλίες —δύο δυτικά του Αλγερίου και μία ανατολικά. Οι δυνάμεις απόβασης ήταν υπό τη γενική διοίκηση του υποστράτηγου Charles W. Ryder , διοικητή του στρατηγού της 34ης Μεραρχίας Πεζικού των ΗΠΑ . Η Ομάδα 11ης Ταξιαρχίας από τη Βρετανική 78η Μεραρχία Πεζικού αποβιβάστηκε στη δεξιά παραλία. Η 168η Συνταγματική Ομάδα Μάχης των ΗΠΑ, από την 34η Μεραρχία Πεζικού, υποστηριζόμενη από 6 μονάδες Καταδρομών αποβιβάστηκε στη μεσαία παραλία. και η 39η Ομάδα Μάχης Συντάγματος , από την 9η Μεραρχία Πεζικού των ΗΠΑ αποβιβάστηκαν στην αριστερή παραλία. Η Ομάδα 36ης Ταξιαρχίας από τους Βρετανούς και η 78η Μεραρχία Πεζικού παρέμεινε σε εφεδρεία. 

Αν και ορισμένες αποβάσεις έγιναν σε λάθος παραλίες, αυτό ήταν ασήμαντο λόγω της έλλειψης γαλλικής αντίστασης. Όλες οι παράκτιες πυροβολαρχίες είχαν εξουδετερωθεί από τη Γαλλική Αντίσταση και ένας Γάλλος διοικητής αυτομόλησε στους Συμμάχους. Η μόνη μάχη έγινε στο λιμάνι του Αλγερίου, όπου, δύο βρετανικά αντιτορπιλικά προσπάθησαν να αποβιβάσουν ένα συγκρότημα Rangers του Στρατού των ΗΠΑ απευθείας στην αποβάθρα, για να αποτρέψουν τους Γάλλους να καταστρέψουν τις λιμενικές εγκαταστάσεις και να τα πλοία τους. Τα βαριά πυρά του πυροβολικού εμπόδισαν το ένα αντιτορπιλικό, αλλά το άλλο μπόρεσε να αποβιβάσει 250 Rangers πριν οδηγηθεί και αυτό πίσω στη θάλασσα. Τα αμερικανικά στρατεύματα προέλασαν γρήγορα προς την ενδοχώρα και ο στρατηγός Ζουίν παρέδωσε την πόλη στους Συμμάχους στις 18:00.

Στρατιωτικές συνέπειες 

 Ένας από τους όρους της Δεύτερης Ανακωχής στην Κομπιέν που συμφωνήθηκε από τους Γερμανούς ήταν ότι η «ελεύθερη  ζώνη » της νότιας Γαλλίας θα παρέμενε ελεύθερη από τη γερμανική κατοχή και θα κυβερνάται από τον Βισύ, μαριονέτα των Ναζί. Η έλλειψη αποφασιστικής αντίστασης από τους Γάλλους του Βισύ στις εισβολές των Συμμάχων στη Βόρεια Αφρική και οι νέες πολιτικές του Ντε Γκωλ στη Βόρεια Αφρική έπεισαν τους Γερμανούς ότι δεν μπορούσαν πλέον να εμπιστεύονται τη Γαλλία. Οι Γερμανοί και οι Ιταλοί εισέβαλαν και κατέλαβαν αμέσως τη νότια Γαλλία και ο γερμανικός στρατός κινήθηκε για να καταλάβει τον γαλλικό στόλο στο λιμάνι της Τουλόν στις 10 Νοεμβρίου. Η ναυτική δύναμη του Άξονα στη Μεσόγειο θα είχε αυξηθεί πολύ αν οι Γερμανοί είχαν καταφέρει να καταλάβουν τα γαλλικά πλοία, αλλά  το Γαλλικό Ναυτικό βούλιαξε τα ίδια του τα πλοία πριν προλάβουν οι Γερμανοί να τα καταλάβουν.

Τυνησία

Μετά τις επιτυχής αποβάσεις οι Σύμμαχοι κινήθηκαν προς την Τυνησία

Μετά τη γερμανική και ιταλική κατοχή της Γαλλίας του Βισύ και την αποτυχημένη προσπάθειά τους να καταλάβουν τον γαλλικό στόλο στην Τουλόν, η γαλλική Armée d’Afrique (ο γαλλικός στρατός της Αφρικής) τάχθηκε στο πλευρό των Συμμάχων. Επίσης τα γαλλικά πολεμικά πλοία, όπως το θωρηκτό Richelieu, προσχώρησαν ξανά στους Συμμάχους.

Στις 9 Νοεμβρίου, οι δυνάμεις του Άξονα άρχισαν να συσσωρεύονται στη Γαλλική Τυνησία, χωρίς αντίσταση από τις τοπικές γαλλικές δυνάμεις υπό τον στρατηγό Barré. Συντετριμμένος από αναποφασιστικότητα, ο Barré κίνησε τα στρατεύματά του στους λόφους και σχημάτισε μια αμυντική γραμμή από το Teboursouk μέσω του Medjez el Bab και διέταξε ότι θα πυροβοληθεί όποιος προσπαθούσε να περάσει από τη γραμμή. Στις 19 Νοεμβρίου, ο Γερμανός διοικητής Walter Nehring ζήτησε να περάσουν τα στρατεύματά του από τη γέφυρα στο Medjez και αρνήθηκε. Οι Γερμανοί επιτέθηκαν δύο φορές στις ελάχιστα εξοπλισμένες γαλλικές μονάδες και τις  απώθησαν. Οι Γάλλοι είχαν υποστεί πολλές απώλειες και στερούμενοι πυροβολικού και τεθωρακισμένων, ο Μπαρέ αναγκάστηκε να αποσυρθεί. 

Μετά την εδραίωση στην Αλγερία, οι Σύμμαχοι ξεκίνησαν την εκστρατεία στην Τυνησία . Στοιχεία της Πρώτης Στρατιάς (Αντιστράτηγος Κένεθ Άντερσον), έφτασαν σε απόσταση 64 χιλιομέτρων από την Τύνιδα προτού μια αντεπίθεση στη Τζεντάιντα τους απωθήσει. Τον Ιανουάριο του 1943, γερμανικά και ιταλικά στρατεύματα υπό τον στρατηγό Έρβιν Ρόμελ , υποχωρώντας δυτικά από τη Λιβύη , έφτασαν στην Τυνησία.

Οι κύριες μάχες στην Τυνησία

Η Όγδοη Στρατιά (Αντιστράτηγος Μπέρναρντ Μοντγκόμερι ) προχωρώντας από τα ανατολικά, σταμάτησε γύρω από την Τρίπολη ενώ το λιμάνι επισκευάστηκε.. Στα δυτικά, οι δυνάμεις της Πρώτης Στρατιάς δέχθηκαν επίθεση στα τέλη Ιανουαρίου και αναγκάστηκαν να επιστρέψουν από το πέρασμα Faïd όπου υπέστησαν μεγάλες απώλειες στη μάχη του Sidi Bou Zid στις 14–15 Φεβρουαρίου. Οι δυνάμεις του Άξονα προχώρησαν προς τη Sbeitla και στη συνέχεια πολέμησαν στη Μάχη του Kasserine Pass στις 19 Φεβρουαρίου, όπου το σώμα II των ΗΠΑ υποχώρησε σε αταξία έως ότου οι συμμαχικές ενισχύσεις σταμάτησαν την προέλαση του Άξονα στις 22 Φεβρουαρίου. Ο Φρέντενταλ απολύθηκε και αντικαταστάθηκε από τον Τζορτζ Πάτον .

Ο στρατηγός Sir Harold Alexander έφτασε στην Τυνησία στα τέλη Φεβρουαρίου για να αναλάβει το νέο αρχηγείο της 18ης Ομάδας Στρατού , το οποίο είχε δημιουργηθεί για να διοικήσει την Όγδοη Στρατιά και τις Συμμαχικές δυνάμεις που ήδη πολεμούσαν στην Τυνησία. Οι δυνάμεις του Άξονα επιτέθηκαν προς τα ανατολικά στη Μάχη της Μεδενίνης στις 6 Μαρτίου, αλλά αποκρούστηκαν εύκολα από την Όγδοη Στρατιά. Ο Ρόμελ συμβούλεψε τον Χίτλερ να επιτρέψει μια πλήρη υποχώρηση σε μια αμυντική γραμμή, αλλά αρνήθηκε και στις 9 Μαρτίου, ο Ρόμελ έφυγε από την Τυνησία για να αντικατασταθεί από τον Γιούργκεν φον Άρνιμ , ο οποίος έπρεπε να απλώσει τις δυνάμεις του σε 160 χλμ. της βόρειας Τυνησίας.

Οι οπισθοδρομήσεις στο Kasserine ανάγκασαν τους Συμμάχους να ενοποιήσουν τις δυνάμεις τους, να αναπτύξουν τις γραμμές επικοινωνίας και διοίκησης πριν από μια άλλη επίθεση. Η Πρώτη και η Όγδοη Στρατιά επιτέθηκαν ξανά τον Απρίλιο. Ακολούθησαν σκληρές μάχες αλλά οι Σύμμαχοι απέκοψαν τους Γερμανούς και τους Ιταλούς από την υποστήριξη των ναυτικών και αεροπορικών δυνάμεων μεταξύ Τυνησίας και Σικελίας . Στις 6 Μαΐου, ως το αποκορύφωμα της επιχείρησης Vulcan , οι Βρετανοί κατέλαβαν την Τύνιδα και οι αμερικανικές δυνάμεις έφτασαν στο Bizerte . Μέχρι τις 13 Μαΐου, οι δυνάμεις του Άξονα στην Τυνησία είχαν παραδοθεί, ανοίγοντας τον δρόμο για την εισβολή των Συμμάχων στη Σικελία τον Ιούλιο.

Mάχη της Μαντινείας: Οι Σπαρτιάτες αντιμετωπίζουν τον Πελοποννησιακό συνασπισμό και τους Αθηναίους σε μία από τις μεγαλύτερες μάχες της αρχαιότητας μεταξύ οπλιτών.

Η Μάχη της Μαντίνειας το 418 π.Χ. έμεινε στην ιστορία ως η μεγαλύτερη μάχη μεταξύ οπλιτών του Πελοποννησιακού Πολέμου. Το 418 π. Χ....

Β΄Βαλκανικός Πόλεμος: Οι επιχειρήσεις του Ελληνικού στρατού για την απελευθέρωση της ανατολικής Μακεδονίας και της δυτικής Θράκης – Απο τις Σέρρες μεχρι την απελευθέρωση...

Οι διαταγές επιχειρήσεων της 24ης Ιουνίου, που το Γενικό Στρατηγείο διαβίβασε πρός τις τρείς μεραρχίες του δεξιού τομέα, καθόριζαν οτι αποστολή των δύο δυτικότερων...