Η Νορμανδική κατάκτηση της Αγγλίας. Ο Γουλιέλμος ο Κατακτητής διασχίζει τη Μάγχη και κατακτά το Αγγλοσαξονικό βασίλειο.

Η Νορμανδική Κατάκτηση ήταν η εισβολή και κατοχή της Αγγλίας του 11ου αιώνα από τον Γουλιέλμο, Δούκα της Νορμανδίας ο οποίος αργότερα ονομάστηκε Γουλιέλμος Α΄ της Αγγλίας ή Γουλιέλμος ο Κατακτητής. Ο στρατός του αποτελούνταν από χιλιάδες Νορμανδούς, Βρετόνους, Φλαμανδούς και Γάλλους στρατιώτες. που αργότερα ονομάστηκε .

Η αξίωση του Γουλιέλμου στον αγγλικό θρόνο προήλθε από την οικογενειακή του σχέση με τον άτεκνο αγγλοσάξονα βασιλιά Εδουάρδο τον Ομολογητή. Ο Εδουάρδος πέθανε τον Ιανουάριο του 1066 και τον διαδέχθηκε ο κουνιάδος του Χάρολντ Γκόντγουινσον. Ένας από τους παράγοντες που διευκόλυνε την κατάκτηση των Νορμανδών υπήρξε η πρότερη εισβολή των Βίκινγκς στη βόρεια Αγγλία. Ο Νορβηγός βασιλιάς Χάραλντ Γ΄ της Νορβηγίας γνωστός ώς Χάραλντ Χαρντράντα εισέβαλε στη βόρεια Αγγλία τον Σεπτέμβριο του 1066 και κέρδισε στη μάχη του Fulford στις 20 Σεπτεμβρίου, αλλά ο στρατός του Γκόντγουινσον νίκησε και σκότωσε τον Χαρντράντα στη μάχη του Stamford Bridge στις 25 Σεπτεμβρίου. 

Η σχεδόν ταυτόχρονη εισβολή της Αγγλίας απο τον Χάραλντ της Νορβηγίας (μπλέ) και του Γουλιέλμου της Νορμανδίας (κόκκινο)

Τρεις ημέρες αργότερα, στις 28 Σεπτεμβρίου, η δύναμη εισβολής του Γουλιέλμου από χιλιάδες άνδρες και εκατοντάδες πλοία αποβιβάστηκε στο Σάσεξ της νότιας Αγγλίας. Ο Χάρολντ βάδισε νότια για να του αντιταχθεί, αφήνοντας ένα σημαντικό μέρος του στρατού του στο βορρά. Ο στρατός του Χάρολντ αντιμετώπισε τους εισβολείς του Γουλιέλμου στις 14 Οκτωβρίου στη Μάχη του Χέιστινγκς . Η δύναμη του Γουλιέλμου νίκησε τον Χάρολντ, ο οποίος σκοτώθηκε στην μάχη, και ο Γουλιέλμου έγινε βασιλιάς της Αγγλίας.

Αν και οι κύριοι αντίπαλοι του Γουλιέλμου είχαν νικηθεί, αντιμετώπισε πολλές εξεγέρσεις τα επόμενα χρόνια και δεν ήταν ασφαλής στον αγγλικό θρόνο παρά μετά το 1072. Τα εδάφη της αγγλικής ελίτ που αντιστάθηκαν κατασχέθηκαν. Για να ελέγξει το νέο του βασίλειο, ο Γουλιέλμος παραχώρησε εδάφη στους υποστηρικτές του και έχτισε κάστρα σε ισχυρά σημεία σε όλη τη γη. Άλλα αποτελέσματα της κατάκτησης περιελάμβαναν την αυλή και την κυβέρνηση, την εισαγωγή της νορμανδικής γλώσσας ως γλώσσας των ελίτ , και αλλαγές στη σύνθεση των ανώτερων τάξεων.

Πιο σταδιακές αλλαγές επηρέασαν τις αγροτικές τάξεις και τη ζωή της υπαίθρου: η κύρια αλλαγή φαίνεται να ήταν η επίσημη εξάλειψη της δουλείας , η οποία μπορεί ή όχι να συνδέθηκε και με την εισβολή. Υπήρξε μικρή αλλαγή στη δομή της κυβέρνησης, καθώς οι νέοι Νορμανδοί διαχειριστές κράτησαν πολλές από τις μορφές της αγγλοσαξονικής κυβέρνησης.

Οι Νορμανδοί

Χάρτης του Δουκάτου της Νορμανδίας στη βόρεια Γαλλία

Το 911, ο Καρολίγγειος Γάλλος ηγεμόνας Κάρολος ο Απλός επέτρεψε σε μια ομάδα Βίκινγκς υπό τον αρχηγό τους Ρόλο να εγκατασταθούν στη Νορμανδία ως μέρος της Συνθήκης του Saint-Clair-sur-Epte . Σε αντάλλαγμα για τη γη, οι Σκανδιναβοί υπό τον Ρόλο αναμενόταν να παρέχουν προστασία κατά μήκος της ακτής από περαιτέρω εισβολείς Βίκινγκ. Ο εποικισμός τους αποδείχθηκε επιτυχής και οι Βίκινγκς στην περιοχή έγιναν γνωστοί ως «Βόρειοι» από τους οποίους προέρχεται η «Νορμανδία» και οι «Νορμανδοί». Οι Νορμανδοί υιοθέτησαν γρήγορα την ιθαγενή κουλτούρα καθώς αφομοιώθηκαν από τους Γάλλους, αποκηρύσσοντας τον παγανισμό και ασπάζοντας τον Χριστιανισμό. Υιοθέτησαν τη γαλλική γλώσσα και πρόσθεσαν χαρακτηριστικά από τη δική τους Σκανδιναβική γλώσσα , μετατρέποντάς την στη νορμανδική γλώσσα . Αναμείχθηκαν με τον τοπικό πληθυσμό και χρησιμοποίησαν την επικράτεια που τους παραχωρήθηκε ως βάση για να επεκτείνουν τα σύνορα του δουκάτου προς τα δυτικά, προσαρτώντας εδάφη συμπεριλαμβανομένου του Bessin , της χερσονήσου Cotentin και των Avranches . 

Το 1002, ο Άγγλος βασιλιάς Έθελρεντ του Ουέσσεξ παντρεύτηκε την Έμμα της Νορμανδίας , την αδελφή του Ριχάρδου Β’, Δούκα της Νορμανδίας . Ο γιος τους Εδουάρδος ο Εξομολογητής , ο οποίος πέρασε πολλά χρόνια εξόριστος στη Νορμανδία, διαδέχθηκε τον αγγλικό θρόνο το 1042. Αυτό οδήγησε στην εγκαθίδρυση ενός ισχυρού ενδιαφέροντος των Νορμανδών στην αγγλική πολιτική, καθώς ο Εδουάρδος βασιζόταν σε μεγάλο βαθμό στους Νορμανδούς για υποστήριξη, φέρνοντας Νορμανδούς αυλικούς, στρατιώτες και κληρικούς και διορίζοντας τους σε θέσεις εξουσίας, ιδιαίτερα στην Εκκλησία. Άτεκνος και μπλεγμένος σε σύγκρουση με τον τρομερό Γκόντγουιν, κόμη του Γουέσεξ και τους γιους του, η δύναμη του Εδουάρδου εξασθένησε, γεγονός που μπορεί να ενθάρρυνε τις φιλοδοξίες του Δούκα Γουίλιαμ της Νορμανδίας για τον αγγλικό θρόνο. 

Ο Χάραλντ Σίγκουρντσον στον οποίο δόθηκε το επίθετο Hardråde “σκληρός κυβερνήτης” στη σκανδιναβική σάγκα, ήταν βασιλιάς της Νορβηγίας (ως Χάραλντ Γ΄) από το 1046 έως το 1066. Επιπλέον, διεκδίκησε ανεπιτυχώς το θρόνο της Δανίας μέχρι το 1064 και τον αγγλικό θρόνο το 1066.

Πριν γίνει βασιλιάς, ο Χάραλντ είχε περάσει περίπου 15 χρόνια στην εξορία ως μισθοφόρος και στρατιωτικός διοικητής στο Κράτος των Ρως και του Τάγματος των Βαράγγων στη Βυζαντινή Αυτοκρατορία. Ήταν ο πιο ξακουστός πολεμιστής των Βαράγγων και κατά την υπηρεσία του στην Αυτοκρατορία απέκτησε αμύθητα πλούτη.

Είναι επίσης ο ήρωας της 9ης σάγκας του ισλανδού μεσαιωνικού ποιητή Σνόρρι Στούρλουσον, όπου με επικό τρόπο εξιστορούνται κομμάτια της ζωής του. Θεωρείται ιδρυτής του Όσλο.

Όταν ο βασιλιάς Εδουάρδος πέθανε στις αρχές του 1066, η έλλειψη σαφούς διαδόχου οδήγησε σε μια αμφισβητούμενη διαδοχή στην οποία αρκετοί διεκδίκησαν τον θρόνο της Αγγλίας. Ο άμεσος διάδοχος του Εδουάρδου ήταν ο κόμης του Γουέσεξ, Χάρολντ Γκόντγουινσον, ο πλουσιότερος και ισχυρότερος από τους Άγγλους αριστοκράτες. Ο Χάρολντ εξελέγη βασιλιάς από το Witenagemot της Αγγλίας και στέφθηκε από τον Αρχιεπίσκοπο της Υόρκης, Έλντρεντ , αν και η νορμανδική προπαγάνδα ισχυριζόταν ότι η τελετή έγινε από τον Στίγκαντ , τον αντικανονικά εκλεγμένο Αρχιεπίσκοπο του Καντέρμπουρυ . 

Ο Χάρολντ αμφισβητήθηκε αμέσως από δύο ισχυρούς γειτονικούς ηγεμόνες. Ο Γουλιέλμος ισχυρίστηκε ότι του είχε υποσχεθεί το θρόνο ο βασιλιάς Εδουάρδος και ότι ο Χάρολντ είχε ορκιστεί ότι συμφωνούσε με αυτό. Ο βασιλιάς Χάραλντ της Νορβηγίας, κοινώς γνωστός ως Harald Hardrada , αμφισβήτησε επίσης τη διαδοχή. Η αξίωσή του για το θρόνο βασίστηκε σε μια συμφωνία μεταξύ του προκατόχου του, Μάγκνους του Καλού , και του προηγούμενου Άγγλου βασιλιά, Harthacnut , σύμφωνα με την οποία εάν κάποιος πέθαινε χωρίς διάδοχο, ο άλλος θα κληρονομούσε τόσο την Αγγλία όσο και τη Νορβηγία. Ο Γουλιέλμος και ο Χάραλντ ξεκίνησαν αμέσως να συγκεντρώσουν στρατεύματα και πλοία για να εισβάλουν στην Αγγλία. 

Η Νορβηγική εισβολή και Μάχη του Στάμφορντ Μπριτζ

Ο Χάραλντ Hardrada εισέβαλε στη βόρεια Αγγλία στις αρχές Σεπτεμβρίου, διοικώντας έναν στόλο με περισσότερα από 300 πλοία που μετέφεραν ίσως 15.000 άνδρες. Ο στρατός του Χάραλντ ενισχύθηκε περαιτέρω από τις δυνάμεις του Τόστιγκ, κόμη της Νορθουμβρίας ο οποίος υποστήριξε την προσπάθεια του Νορβηγού βασιλιά για τον θρόνο. Προχωρώντας στο Γιορκ, οι Νορβηγοί νίκησαν έναν βόρειο αγγλικό στρατό υπό τον Έντουιν και τον Μόρκαρ στις 20 Σεπτεμβρίου στη Μάχη του Φούλφορντ . Οι δύο κόμηδες είχαν σπεύσει να εμπλακούν με τις νορβηγικές δυνάμεις προτού ο Χάρολντ προλάβει να φτάσει από το νότο.

Ο Hardrada πήγε στο Γιορκ, το οποίο του παραδόθηκε. Αφού πήραν ομήρους από τους ηγέτες της πόλης, στις 24 Σεπτεμβρίου οι Νορβηγοί μετακινήθηκαν ανατολικά στο μικροσκοπικό χωριό Στάμφορντ . Ο βασιλιάς Χάρολντ πιθανότατα έμαθε για τη νορβηγική εισβολή στα μέσα Σεπτεμβρίου και έσπευσε βόρεια, συγκεντρώνοντας δυνάμεις καθώς πήγαινε. Οι βασιλικές δυνάμεις χρειάστηκαν πιθανώς εννέα ημέρες για να καλύψουν την απόσταση από το Λονδίνο στο Γιορκ, κατά μέσο όρο σχεδόν 40 χιλιόμετρα την ημέρα. Τα ξημερώματα της 25ης Σεπτεμβρίου οι δυνάμεις του Χάρολντ έφτασαν στο Γιορκ, όπου έμαθε την τοποθεσία των Νορβηγών. 

Με το θάνατο του Χάραλντ Σίγκουρντσον έκλεισε μία μεγάλη περίοδος της σκανδιναβικής ιστορίας, η Εποχή των Βίκινγκ. Οι διάδοχοί του ακολούθησαν διαφορετική πολιτική, αυτήν της ειρηνικής συμβίωσης με τη Δυτική Ευρώπη, με αποτέλεσμα την εδραίωση του χριστιανισμού και το σταδιακό εξευρωπαϊσμό των σκανδιναβικών λαών. Για το λόγο αυτό συχνά ο Χάραλντ περιγράφεται ως ο τελευταίος βίκινγκ βασιλιάς.

Στη συνέχεια, οι Άγγλοι βάδισαν προς στους εισβολείς και τους αιφνιδίασαν, νικώντας τους στη μάχη του Στάμφορντ Μπριτζ. Ο Χάραλντ της Νορβηγίας και ο Τόστιγκ σκοτώθηκαν και οι Νορβηγοί υπέστησαν τόσο φρικτές απώλειες που χρειάστηκαν μόνο 24 από τα αρχικά 300 πλοία για να διαφύγουν οι επιζώντες. Ωστόσο, η αγγλική νίκη ήταν δαπανηρή, καθώς ο στρατός του Χάρολντ έμεινε αποδυναμωμένος και μακριά από τη Μάγχη όπου θα εισέβαλε ο Γουλιέλμος. 

Η Νορμανδική εισβολή

Ο  Γουλιέλμος ο Κατακτητής, βασιλιάς της Αγγλίας και δούκας της Νορμανδίας ήταν απόγονος του Ρόλλο της Νορμανδίας ιδρυτή του Οίκου της Νορμανδίας. Μετά από μακρύ εμφύλιο πόλεμο με τον οποίο μπόρεσε να εγκαταστήσει την κυριαρχία του στη Νορμανδία ξεκίνησε τους πολέμους για την κατάκτηση της Αγγλίας έξι χρόνια αργότερα. Τα υπόλοιπα χρόνια της ζωής του τα πέρασε προσπαθώντας να εγκαταστήσει την κυριαρχία της δυναστείας του στην Αγγλία με εμφύλιες συγκρούσεις με τον μεγαλύτερο γιο του Ροβέρτο Β΄ της Νορμανδίας.

Ο Γουλιέλμος συγκέντρωσε έναν μεγάλο στόλο εισβολής και έναν στρατό που συγκεντρώθηκε από τη Νορμανδία και όλη τη Γαλλία, συμπεριλαμβανομένων μεγάλων δυνάμεων από τη Βρετάνη και τη Φλάνδρα. Συγκέντρωσε τις δυνάμεις του στο Saint-Valery-sur-Somme και ήταν έτοιμος να διασχίσει τη Μάγχη περίπου στις 12 Αυγούστου. Οι ακριβείς αριθμοί και η σύνθεση της δύναμης του Γουλιέλμου είναι άγνωστες. Ένα έγγραφο ισχυρίζεται ότι ο Γουλιέλμος είχε 726 πλοία, αλλά αυτό μπορεί να είναι υπερβολή. Οι εκτιμήσεις των σύγχρονων ιστορικων είναι ότι ο Γουλιέλμος είχε στην διάθεση του: 10.000–12.000 άνδρες, 3.000 από αυτούς ιππείς. Ο στρατός θα αποτελούνταν από ένα μείγμα ιππικού, πεζικού και τοξότων ή βαλλίστρων.

Ο Γουλιέλμος του Πουατιέ δηλώνει ότι ο Γουλιέλμος έλαβε τη συγκατάθεση του Πάπα Αλέξανδρου Β ‘ για την εισβολή, που υποδηλώνεται από ένα παπικό λάβαρο, μαζί με διπλωματική υποστήριξη από άλλους ευρωπαίους ηγεμόνες. Αν και ο Αλέξανδρος έδωσε την παπική έγκριση στην κατάκτηση μετά την επιτυχία της, καμία άλλη πηγή δεν ισχυρίζεται την παπική υποστήριξη πριν από την εισβολή. Ο στρατός του Γουλιέλμου συγκεντρώθηκε κατά τη διάρκεια του καλοκαιριού ενώ κατασκευάστηκε ένας στόλος εισβολής στη Νορμανδία. Αν και ο στρατός και ο στόλος ήταν έτοιμοι στις αρχές Αυγούστου, οι ισχυροί άνεμοι κράτησαν τα πλοία στη Νορμανδία μέχρι τα τέλη Σεπτεμβρίου. Υπήρχαν πιθανώς και άλλοι λόγοι για την καθυστέρηση του Γουλιέλμου , συμπεριλαμβανομένων πληροφοριών από την Αγγλία που αποκάλυπταν ότι οι δυνάμεις του Χάρολντ είχαν αναπτυχθεί κατά μήκος της ακτής. Ο Γουλιέλμου θα προτιμούσε να καθυστερήσει την εισβολή έως ότου μπορέσει να κάνει μια απρόσκοπτη απόβαση. 

Απόβαση των Νορμανδών

Η Νορμανδική εισβολή της Αγγλίας.

Οι Νορμανδοί πέρασαν στην Αγγλία λίγες μέρες μετά τη νίκη του Χάρολντ επί των Νορβηγών στο Στάμφορντ Μπριτζ στις 25 Σεπτεμβρίου, μετά τη διασπορά της ναυτικής δύναμης του Χάρολντ. Αποβιβάστηκαν στο Σάσεξ στις 28 Σεπτεμβρίου και έχτισαν ένα ξύλινο κάστρο στο Χέιστινγκς από το οποίο έκαναν επιδρομή στη γύρω περιοχή. Αυτό εξασφάλισε προμήθειες για τον στρατό, και καθώς ο Χάρολντ και η οικογένειά του κατείχαν πολλά από τα εδάφη στην περιοχή, αποδυνάμωσε τον αντίπαλο του και τον έκανε πιο πιθανό να επιτεθεί για να τερματίσει την επιδρομή.

Ο Χάρολντ, αφού νίκησε τον αδερφό του Τόστιγκ και τον Χάραλντ Hardrada στο βορρά, άφησε μεγάλο μέρος της δύναμής του εκεί, συμπεριλαμβανομένων των Μόρκαρ και Έντουιν, και βάδισε τον υπόλοιπο στρατό του νότια για να αντιμετωπίσει την εισβολή των Νορμανδών. Δεν είναι σαφές πότε ο Χάρολντ έμαθε για την απόβαση του Γουλιέλμου , αλλά πιθανότατα ήταν ενώ ταξίδευε νότια. Ο Χάρολντ σταμάτησε στο Λονδίνο για περίπου μια εβδομάδα πριν φτάσει στο Χέιστινγκς

Οι huscarls ήταν επαγγελματίες, εκπαιδευμένοι στρατιώτες στην υπηρεσία ενός άρχοντα ή βασιλιά.

Αν και ο Χάρολντ προσπάθησε να αιφνιδιάσει τους Νορμανδούς, οι πρόσκοποι του Γουλιέλμου ανέφεραν την άφιξη των Άγγλων στον δούκα. Τα ακριβή γεγονότα που προηγήθηκαν της μάχης παραμένουν ασαφή, με αντιφατικές αναφορές στις πηγές, αλλά όλοι συμφωνούν ότι ο Γουλιέλμος οδήγησε τον στρατό του από το κάστρο του και προχώρησε προς τον εχθρό. Ο Χάρολντ είχε πάρει μια αμυντική θέση στην κορυφή του λόφου Σένλακ περίπου 10 χιλιόμετρα από το κάστρο του Γουλιέλμου στο Χέιστινγκς. 

Οι σύγχρονες πηγές δεν δίνουν αξιόπιστα στοιχεία για το μέγεθος και τη σύνθεση του στρατού του Χάρολντ. Πρόσφατοι ιστορικοί έχουν προτείνει αριθμούς μεταξύ 5.000 και 13.000 για τον στρατό του Χάρολντ στο Χάστινγκς, αλλά οι περισσότεροι συμφωνούν σε μια σειρά από 7.000 έως 8.000 Άγγλους στρατιώτες. Αυτοί οι άντρες θα αποτελούσαν ένα μείγμα από το fyrd (πολιτοφυλακή που αποτελείται κυρίως από πεζούς στρατιώτες) και τα housecarls , ή τα προσωπικά στρατεύματα των ευγενών, που συνήθως πολεμούσαν επίσης με τα πόδια. Η κύρια διαφορά μεταξύ των δύο τύπων ήταν στην πανοπλία τους. Οι housecarls χρησιμοποιούσαν καλύτερη προστατευτική πανοπλία από αυτή του fyrd. Ο αγγλικός στρατός δεν φαίνεται να είχε πολλούς τοξότες, αν και κάποιοι ήταν παρόντες. 

Η Μάχη του Χέιστινγκς

Αγγλοσαξονικό τείχος ασπίδας ενάντια στο νορμανδικό ιππικό στη μάχη του Χέιστινγκς.
Ένας τοίχος ασπίδας ήταν ένας στρατιωτικός σχηματισμός που ήταν κοινός στον αρχαίο και μεσαιωνικό κόσμο . 
Υπήρχαν μικρές παραλλαγές αυτού του σχηματισμού, αλλά ο κοινός παράγοντας ήταν οι στρατιώτες να στέκονται ώμο με ώμο και να κρατούν τις ασπίδες τους έτσι ώστε να εφάπτονται ή να επικαλύπτονται. Κάθε στρατιώτης καλύπτεται από τις ασπίδες των διπλανών συμπολεμιστών του.

Η μάχη ξεκίνησε περίπου στις 9 το πρωί της 14ης Οκτωβρίου 1066 και διήρκεσε όλη την ημέρα, αλλά ενώ είναι γνωστό ένα ευρύ περίγραμμα, τα ακριβή γεγονότα συγκαλύπτονται από αντιφατικές αναφορές στις πηγές. Αν και οι αριθμοί σε κάθε πλευρά ήταν πιθανώς περίπου ίσοι, ο Γουλιέλμος είχε και ιππικό και πεζικό, συμπεριλαμβανομένων πολλών τοξότων, ενώ ο Χάρολντ είχε μόνο πεζούς και λίγους τοξότες. Οι Άγγλοι στρατιώτες σχημάτισαν ένα τείχος ασπίδων κατά μήκος της κορυφογραμμής, και στην αρχή ήταν τόσο αποτελεσματικοί που ο στρατός του Γουλιέλμου έκανε πίσω με μεγάλες απώλειες. Μερικά από τα βρετονικά στρατεύματα του Γουλιέλμου πανικοβλήθηκαν και τράπηκαν σε φυγή, και μερικά από τα αγγλικά στρατεύματα φαίνεται ότι καταδίωξαν τους φυγάδες Βρετόνους. 

Οι Νορμανδοί ιππότες ήταν εξαιρετικά άγριοι πολεμιστές, φορούσαν βαριούς σιδερόπλεχτους θώρακες και ήταν εξοπλισμένοι με ασπίδες με μακριές λόγχες.

Το νορμανδικό ιππικό επιτέθηκε στη συνέχεια και σκότωσε τα στρατεύματα που καταδίωκαν. Ενώ οι Βρετόνοι έφευγαν, φήμες σάρωσαν τις νορμανδικές δυνάμεις ότι ο δούκας είχε σκοτωθεί, αλλά ο Γουλιέλμος αφαιρώντας το κράνος του για να δείξει ότι ήταν ζωντανός συγκέντρωσε τα στρατεύματά του. Άλλες δύο φορές οι Νορμανδοί έκαναν προσποιημένες αποχωρήσεις, βάζοντας σε πειρασμό τους Άγγλους να τους καταδιώξουν ώστε να επιτρέψουν στο νορμανδικό ιππικό να τους επιτεθεί επανειλημμένα. Οι διαθέσιμες πηγές είναι πιο μπερδεμένες σχετικά με τα απογευματινά γεγονότα, αλλά φαίνεται ότι το αποφασιστικό γεγονός ήταν ο θάνατος του Χάρολντ, για τον οποίο υπάρχουν διάφορες ιστορίες. 

Ο θάνατος του Χάρολντ

Ο William του Jumieges ισχυρίστηκε ότι ο Χάρολντ σκοτώθηκε από τον ίδιο τον δούκα. Το Bayeux Tapestry δείχνει τον θάνατο του Χάρολντ με ένα βέλος στο μάτι, αλλά αυτό μπορεί να είναι μια μεταγενέστερη επεξεργασία της ταπετσαρίας για να ταιριάζει με τις ιστορίες του 12ου αιώνα ότι ο Χάρολντ είχε πεθάνει από ένα βέλος στο κεφάλι.  Άλλες πηγές ανέφεραν ότι κανείς δεν ήξερε πώς πέθανε ο Χάρολντ επειδή η πίεση της μάχης ήταν τόσο σφιχτή γύρω από τον βασιλιά που οι στρατιώτες δεν μπορούσαν να δουν ποιος έκανε το θανατηφόρο χτύπημα.  

Μετά τον θάνατο του Βασιλιά τους και μέχρι το βράδυ οι υπόλοιποι Άγγλοι είχαν σκορπιστεί και τράπηκαν σε φυγή. Στη συνέχεια ο Γουλιέλμος έκανε μια σαρωτική προέλαση για να απομονώσει το Λονδίνο και στο Μπέρκαμστεντ οι μεγάλοι Άγγλοι ηγέτες υποτάχθηκαν σε αυτόν. Στέφθηκε στο Αβαείο του Γουέστμινστερ την ημέρα των Χριστουγέννων του 1066. 

Αγγλική αντίσταση

Οι εξεγέρσεις συνεχίστηκαν μέχρι το 1071. το πιο σοβαρό, στη Νορθούμπρια (1069–70), καταπνίγηκε από τον ίδιο τον Γουίλιαμ, ο οποίος στη συνέχεια κατέστρεψε τεράστιες εκτάσεις του βορρά. Η υποταγή της χώρας ολοκληρώθηκε με την ταχεία οικοδόμηση μεγάλου αριθμού κάστρων.

Συνέπειες της κατάκτησης

Τα εδάφη που διοικούσε ο Γουλιέλμος μετά την επιτυχημένη εισβολή και στέψη του ώς Βασιλιάς της Αγγλίας.

Η έκταση και η επιθυμία των αλλαγών που επέφερε η κατάκτηση αμφισβητήθηκαν από καιρό από τους ιστορικούς. Σίγουρα, από πολιτική άποψη, η νίκη του Γουλιέλμου κατέστρεψε τους δεσμούς της Αγγλίας με τη Σκανδιναβία, φέρνοντας τη χώρα σε στενή επαφή με την ήπειρο, ιδιαίτερα τη Γαλλία . Στο εσωτερικό της Αγγλίας η πιο ριζική αλλαγή ήταν η εισαγωγή της κατοχής γης και της στρατιωτικής θητείας . Ενώ η κατοχή γης σε αντάλλαγμα για υπηρεσίες υπήρχε στην Αγγλία πριν από την κατάκτηση, ο Γουλιέλμος έφερε επανάσταση στις ανώτερες τάξεις της αγγλικής κοινωνίας μοιράζοντας τη χώρα σε περίπου 180 Νορμανδούς αρχιστράτηγους και σε αναρίθμητους μεσνέ (ενδιάμεσους) ενοικιαστές, όλοι κρατώντας τα φέουδα τους από υπηρεσία ιππότη. Το αποτέλεσμα, η σχεδόν ολοκληρωτική αντικατάσταση της αγγλικής αριστοκρατίας με μια νορμανδική, παραλληλίστηκε με παρόμοιες αλλαγές προσωπικού μεταξύ του ανώτερου κλήρου και των διοικητικών στελεχών.

Οι Νορμανδοί κατακτητές εισήγαγαν την Αγγλονορμανδική γλώσσα, μια Παλαιο-γαλλική διάλεκτο, ως κυρίαρχη γλώσσα στην Αγγλία εκτοπίζοντας τα Αγγλικά για σχεδόν 300 χρόνια. Η Αγγλία παρέμεινε πολιτιστικά και οικονομικά στάσιμη για σχεδόν 150 χρόνια. Οι περισσότεροι βασιλείς δεν διέμεναν για μεγάλο χρονικό διάστημα στην Αγγλία προτιμώντας να διοικούν από Γαλλικές πόλεις, όπως η Ρουέν, επικεντρώνοντας την προσοχή τους στις πιο προσοδοφόρες Γαλλικές επαρχίες. Η χώρα θα παραμείνει προσαρτημένη στο Δουκάτο της Νορμανδίας και αργότερα φέουδο της αυτοκρατορίας των Ανδεγαυών του βασιλέα Ερρίκου Β΄.

Ο Πύργος του Λονδίνου χτίστηκε αρχικά από τον Γουλιέλμο τον Κατακτητή για τον έλεγχο του Λονδίνου.

Το 1204 ο Γάλλος βασιλέας Φίλιππος Β΄ της Γαλλίας κατέλαβε όλα τα εδάφη των Νορμανδικών και Ανδεγαυικών κατακτήσεων στη Γαλλία, εκτός της Γασκώνης. Αυτό θα οδηγήσει αργότερα στον Εκατονταετή πόλεμο όταν οι Άγγλοι βασιλείς προσπάθησαν να ανακτήσουν τα εδάφη τους στη Γαλλία.

Οι κατακτητές παρέμειναν διαχωρισμένοι εθνικά από το γηγενή πληθυσμό της Αγγλίας, αλλά μετά το 1348, όταν πανδημία πανώλης (Μαύρος Θάνατος) εξόντωσε σημαντικό αριθμό της Αγγλικής αριστοκρατίας, οι δύο εθνότητες συγχωνεύθηκαν.

Αγγλική μετανάστευση

Οι Βαράγγοι ήταν οι πιο φημισμένοι πολεμιστές της ΒΥζαντινής Αυτοκρατορίας.

Μετά την κατάκτηση, πολλοί Αγγλοσάξονες, συμπεριλαμβανομένων ομάδων ευγενών, εγκατέλειψαν τη χώρα για τη Σκωτία, την Ιρλανδία ή τη Σκανδιναβία.  Μέλη της οικογένειας του βασιλιά Χάρολντ Γκόντγουινσον αναζήτησαν καταφύγιο στην Ιρλανδία και χρησιμοποίησαν τις βάσεις τους σε αυτή τη χώρα για ανεπιτυχείς εισβολές στην Αγγλία. Η μεγαλύτερη μεμονωμένη έξοδος σημειώθηκε τη δεκαετία του 1070, όταν μια ομάδα Αγγλοσάξωνων με ένα στόλο 235 πλοίων απέπλευσε για τη Βυζαντινή Αυτοκρατορία . Η αυτοκρατορία έγινε δημοφιλής προορισμός για πολλούς Άγγλους ευγενείς και στρατιώτες, καθώς οι Βυζαντινοί είχαν ανάγκη από μισθοφόρους. Οι Άγγλοι έγιναν το κυρίαρχο στοιχείο στην επίλεκτη φρουρά των Βαράγγων, μέχρι τότε μια εν πολλοίς σκανδιναβική μονάδα, από την οποία αντλούνταν oi σωματοφύλακeς του αυτοκράτορα. Μερικοί από τους Άγγλους μετανάστες εγκαταστάθηκαν σε βυζαντινές παραμεθόριες περιοχές στην ακτή της Μαύρης Θάλασσας και ίδρυσαν πόλεις με ονόματα όπως Νέο Λονδίνο και Νέα Υόρκη. 

Σαλαντίν: Ο μεγάλος στρατιωτικός ηγέτης που ένωσε τον Μουσουλμανικό κόσμο, νίκησε τους Σταυροφόρους και ανακατέλαβε την Ιερουσαλήμ.

Ο Σαλαντίν (1137-93) ήταν ο μουσουλμάνος σουλτάνος ​​της Αιγύπτου και της Συρίας (1174-1193) που συγκλόνισε τον δυτικό κόσμο όταν νίκησε τον στρατό των χριστιανικών...

Φίλιππος Β’ της Μακεδονίας: Ο χαρισματικός ηγέτης και πατέρας του Μέγα Αλέξανδρου που έκανε την Μακεδονία υπερδύναμη και κυριάρχησε σε ολόκληρο τον Ελληνικό κόσμο.

Αν και συχνά τον θυμόμαστε μόνο ως πατέρα του Μεγάλου Αλεξάνδρου , ο Φίλιππος Β' της Μακεδονίας, που βασίλεψε απο το  359 π.Χ εώς ...