Η εκστρατεία του Γκουανταλκανάλ: Οι Αμερικανοί απωθούν την Ιαπωνική Αυτοκρατορία απο τα νησιά του Σολομώντα σηματοδοτώντας ένα σημείο καμπής στο Μέτωπο του Ειρηνικού. 

Μάχη του Γκουανταλκανάλ

Η Μάχη του Γκουανταλκανάλ, (Αύγουστος 1942 – Φεβρουάριος 1943), ήταν μια σειρά από χερσαίες και θαλάσσιες συγκρούσεις του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου μεταξύ των Αμερικανικών Συμμαχικών δυνάμεων και των Ιαπωνικών Αυτοκρατορικών δυνάμεων πάνω και γύρω από το Γκουανταλκανάλ , ένα από τα νότια νησιά του Σολομώντα , στον Νότιο Ειρηνικό.  Ήταν η πρώτη μεγάλη χερσαία επίθεση από τις Συμμαχικές δυνάμεις εναντίον της Αυτοκρατορίας της Ιαπωνίας . Μαζί με τη ναυμαχία  του Μίντγουεϊ (3–6 Ιουνίου 1942), οι μάχες στο Γκουανταλκανάλ σηματοδότησαν ένα σημείο καμπής υπέρ των Συμμάχων στον Πόλεμο του Ειρηνικού

Η ναυτική εκστρατεία στο Γκουανταλκανάλ

Απόβαση στο νότιο Σολομώντα και η μάχη του νησιού Σάβο

Αμερικανοί πεζοναύτες

Στις 6 Ιουλίου 1942, οι Ιάπωνες μετέφεραν μια δύναμη αποτελούμενη από στρατεύματα και εργάτες στο Γκουανταλκανάλ των Νήσων Σολομώντα και άρχισαν να κατασκευάζουν ένα αεροδρόμιο. Οι Σύμμαχοι αναγνώρισαν ότι τα αεροπλάνα που θα επιχειρούσαν από αυτό το πεδίο θα απειλούσαν σοβαρά τις βάσεις στις Νέες Εβρίδες και τη Νέα Καληδονία καθώς και στο Πορτ Μόρεσμπι στη Νέα Γουινέα . Λήφθηκαν άμεσα μέτρα για την εκδίωξη των Ιαπώνων, χρησιμοποιώντας δυνάμεις που ήταν διαθέσιμες στον Νότιο Ειρηνικό.

Στις 7 Αυγούστου 1942, περίπου 6.000 άνδρες της 1ης Μεραρχίας Πεζοναυτών των ΗΠΑ, με διοικητή τον Ταγματάρχη Alexander Vandegrift , εξαπέλυσαν μια αμφίβια επίθεση στο Γκουανταλκανάλ και στο νησί της Φλόριντα, αιφνιδιάζοντας τους 2.000 Ιάπωνες υπερασπιστές του Γκουανταλκανάλ. Οι αποβάσεις έγιναν με ισχυρή ναυτική και αεροπορική υποστήριξη και συνάντησαν μικρή αρχική αντίσταση, το αεροδρόμιο στο Γκουανταλκανάλ και το λιμάνι στο νησί της Φλόριντα καταλήφθηκαν τις πρώτες 36 ώρες. Οι Πεζοναύτες ονόμασαν τον αεροδιάδρομο Henderson Field, από τον Ταγματάρχη Λόφτον Χέντερσον, έναν πεζοναύτη που είχε σκοτωθεί ενώ ήταν επικεφαλής ενός βομβαρδισμού στη Μάχη του Μίντγουεϊ τον προηγούμενο μήνα. Το πεδίο του Χέντερσον θα γινόταν γρήγορα το επίκεντρο  για τη σύγκρουση στο Γκουανταλκανάλ.

Οι Ιάπωνες αντέδρασαν γρήγορα και λίγο πριν τις 2:00 τα ξημερώματα της 9ης Αυγούστου χτύπησαν δυνατά τη συμμαχική ναυτική δύναμη που υποστήριζε την επιχείρηση. Μια δύναμη ιαπωνικών καταδρομικών και αντιτορπιλικών ενεπλάκη με τον συμμαχικό στόλο σε μια λυσσαλέα νυχτερινή μάχη που ονομάστηκε Μάχη του νησιού Σάβο. Το αποτέλεσμα ήταν μια καταστροφή για τους Συμμάχους. Κατά τη διάρκεια περίπου μισής ώρας, οι Ιάπωνες βύθισαν τα αμερικανικά καταδρομικά Astoria , Quincy και Vincennes και ακρωτηρίασαν το αυστραλιανό καταδρομικό Canberra ενώ ο Ιαπωνικός στόλος υπέστη ελάχιστες απώλειες. Τους επόμενους μήνες, δεκάδες ιαπωνικά και συμμαχικά πλοία και αεροπλάνα θα βυθίζονταν στα νερά βόρεια του Γκουανταλκανάλ. τη θαλάσσια λωρίδα μεταξύ του Γκουανταλκανάλ και της νήσου Φλόριντα η οποία θα ήταν στη συνέχεια γνωστή στους Συμμάχους ναυτικούς ως Ironbottom Sound.

Οι μάχες των ανατολικών Σολομώντα, του Ακρωτηρίου Έσπερανς και της Σάντα Κρουζ

Οι ιαπωνικές δυνάμεις άρχισαν να συγκεντρώνονται στο Rabaul της Νέας Βρετανίας , περίπου 650 μίλια (περίπου 1.050 χλμ.) βορειοδυτικά του Γκουανταλκανάλ, και ο αντιναύαρχος Robert Ghormley απάντησε συγκεντρώνοντας την Task Force 61, υπό τον Αντιναύαρχο Frank Jack Fletcher, νοτιοανατολικά του Γκουανταλκανάλ. Τα αεροπλανοφόρα USS Enterprise και USS Saratoga και το θωρηκτό USS North Carolina υποστηρίχθηκαν από πολυάριθμα καταδρομικά και αντιτορπιλικά, καθώς και αεροσκάφη από το Henderson Field. Στις 24 Αυγούστου έγινε επαφή με την ισχυρή Ιαπωνική 1η Μεραρχία υπό τον Nagumo Chūichi και ακολούθησε η μάχη των Ανατολικών νήσων του Σολομώντα . 

Ο Ιάπωνας αντιναύαρχος Raizo Tanaka

Τα βομβαρδιστικά Grumman TBF Avenger από το αεροπλανοφόρο Saratoga βύθισαν με τορπίλες το ιαπωνικό ελαφρόπλοιο Ryujo και βομβαρδιστικά κατάδυσης προκάλεσαν σοβαρές ζημιές στο Chitose. Το αεροπλανοφόρο Enterprise χτυπήθηκε από βομβαρδιστικά κατάδυσης του ιαπωνικού αεροπλανοφόρου Shokaku και μια φωτιά στο πλοίο προκάλεσε εμπλοκή του πηδαλίου του. Πέρασε σχεδόν μια ώρα πριν αποκατασταθεί ο έλεγχος. Εάν ένα δεύτερο κύμα ιαπωνικών αεροπλάνων δεν είχε ακολουθήσει μια εσφαλμένη αναφορά θέσης για τα αμερικάνικα αεροπλανοφόρα, το Enterprise σχεδόν σίγουρα δεν θα είχε επιβιώσει.

Και οι δύο πλευρές απέσυραν τα πλοία τους από την περιοχή μέχρι τα μεσάνυχτα και μια ιαπωνική νηοπομπή ανεφοδιασμού υπό τη διοίκηση του αντιναύαρχου Tanaka Raizō προσπάθησε να περάσει στο Γκουανταλκανάλ χωρίς αεροπορική κάλυψη το πρωί της 25ης Αυγούστου. Αμερικανικά βομβαρδιστικά απο το Γκουανταλκανάλ  χτύπησαν τη ναυαρχίδα του Tanaka, το καταδρομικό Jintsū , και προκάλεσαν μεγάλη ζημιά σε ένα ιαπωνικό στρατιωτικό πλοίο. Τα B-17 της Πολεμικής Αεροπορίας των ΗΠΑ σημείωσαν απευθείας χτύπημα στο αντιτορπιλικό Mutsuki , βυθίζοντάς το.

Διαβάστε Επίσης: Μάχη του Ελ-Αλαμέιν: Η καθοριστική Συμμαχική νίκη που σηματοδότησε την αρχή του τέλους για τον Άξονα στη Βόρεια Αφρική

 Ο Tanaka αναγκάστηκε να αποσυρθεί, αλλά γρήγορα αναθεώρησε την τακτική του και η μοίρα των αντιτορπιλικών του – η λεγόμενη “Tokyo Express” – θα μετέφερε δεκάδες χιλιάδες Ιάπωνες στρατιώτες και τόνους προμηθειών στο Guadalcanal τους επόμενους μήνες.

Το αμερικανικό αεροπλανοφόρο Wasp καίγεται μετά από χτύπημα από τορπίλες υποβρυχίων στις 15 Σεπτεμβρίου.

Κατά τη διάρκεια των επόμενων έξι εβδομάδων, δεν έλαβε χώρα καμία σημαντική ενέργεια στα νησιά του Σολομώντα, αν και ιαπωνικά αεροπλάνα και υποβρύχια συνέχισαν να παρενοχλούν την προσπάθεια ανεφοδιασμού των ΗΠΑ και τα ιαπωνικά πλοία επιφανείας βομβάρδισαν το αεροδρόμιο Χέντερσον. Η πιο αξιοσημείωτη απώλεια κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου ήταν το αεροπλανοφόρο USS Wasp , το οποίο τορπιλίστηκε από το ιαπωνικό υποβρύχιο I-19 στις 15 Σεπτεμβρίου. Αυτό το Ιαπωνικό υποβρύχιο επίσης χτύπησε θανάσιμα το αντιτορπιλικό USS O’Brien και προκάλεσε ζημιές στο USS North Carolina . Οι Ιάπωνες ανεφοδίασαν και ενίσχυσαν τις θέσεις τους στο Γκουανταλκανάλ με τις νυχτερινές διαδρομές του «Tokyo Express», και ο Tanaka θα γινόταν ο πιο φημισμένος Ιάπωνας καπετάνιος στον πόλεμο του Ειρηνικού. Λίγο πριν τα μεσάνυχτα της νύχτας της 11ης Οκτωβρίου, πέντε αμερικανικά καταδρομικά και τέσσερα αντιτορπιλικά υπό τη διοίκηση του αντιναύαρχου Norman Scott αναχαίτισε μια ισχυρή ιαπωνική επιφανειακή δύναμη που κατευθυνόταν προς το αεροδρόμιο Χέντερσον. Στη συνέχεια στη μάχη του Ακρωτηρίου Εσπεράνς , οι Ιάπωνες έχασαν το βαρύ καταδρομικό Furutaka και το αντιτορπιλικό Fubuki , ενώ οι Αμερικανοί το αντιτορπιλικό USS Duncan .

Δύο εβδομάδες αργότερα έλαβε χώρα η μάχη της Σάντα Κρουζ στο πλαίσιο μιας μεγάλης ιαπωνικής χερσαίας επίθεσης στο Γκουανταλκανάλ. Οι αμερικανοί διοικητές περίμεναν μια ιαπωνική επίθεση και ο Αντιδιοικ.Ο William (“Bull”) Halsey , ο οποίος είχε διαδεχτεί τον Ghormley ως διοικητής των αμερικανικών ναυτικών δυνάμεων στον Νότιο Ειρηνικό στις 18 Οκτωβρίου, συγκέντρωσε τις διαθέσιμες δυνάμεις του σε δύο ομάδες μάχης. Το αεροπλανοφόρο USS Enterprise , το οποίο είχε περάσει σχεδόν ένα μήνα στο Περλ Χάρμπορ υπό επισκευές, ταξίδεψε με το θωρηκτό USS South Dakota , το βαρύ καταδρομικό USS Portland και μια αρμάδα ελαφρών καταδρομικών και αντιτορπιλικών. Το αεροπλανοφόρο USS Hornet υποστηρίχθηκε από τα βαρέα καταδρομικά USS Northampton και USS Pensacola και μια συνοδεία ελαφρών καταδρομικών και αντιτορπιλικών.

Το USS Hornet τορπιλίζεται και καταστρέφεται θανάσιμα από ιαπωνικό αεροσκάφος στις 26 Οκτωβρίου.

Απέναντι σε αυτή τη δύναμη παρατάχθηκε ο Ιάπωνας Ναύαρχος Nagumo Chūichi με τον στόλο του. Στην διάθεση του είχε τα πλοίαυ Shokaku και Zuikaku τα οποία είχαν συμμετάσχει στην επίθεση στο Pearl Harbor—το ελαφρύ αεροπλανοφόρο Zuiho , το αεροπλανοφόρο Junyo , τέσσερα θωρηκτά και ένα στόλο αντιτορπιλικών και άλλων σκαφών υποστήριξης. Οι δύο δυνάμεις συναντήθηκαν βόρεια του Γκουανταλκανάλ στις 26 Οκτωβρίου και το αποτέλεσμα ήταν μια τακτική νίκη για την Ιαπωνία . Το Hornet βυθίστηκε, όπως και το αντιτορπιλικό USS Porter , και το Enterprise υπέστη σοβαρές ζημιές. Ο Nagumo αναγκάστηκε να αποσυρθεί διότι το  Zuiho και το Shokaku είχαν υποστεί πολυάριθμα χτυπήματα με βόμβες και η απώλεια σχεδόν 100 αεροσκαφών τον είχε αφήσει χωρίς σημαντικό μέρος της ναυτικής του αεροπορικής δύναμης του. Η ιαπωνική υποχώρηση άφησε τους Αμερικανούς να αναπνεύσουν λίγο και να κερδίσουν πολύτιμο χρόνο.

Η Ναυμαχία του Γκουανταλκανάλ

Η κορύφωση των θαλάσσιων επιχειρήσεων στους Σολομώντες ήρθε στη Ναυμαχία του Γκουανταλκανάλ (12–15 Νοεμβρίου 1942). Στις 11–12 Νοεμβρίου, οι ΗΠΑ αποβίβασαν ένα μεγάλο απόσπασμα ενισχύσεων και προμηθειών στο νησί. Την ίδια περίπου ώρα, ένας στόλος ιαπωνικών μεταγωγικών, που μετέφερε περίπου 7.000 άνδρες, έπλευσε νότια από το Ραμπαούλ πίσω από μια συνοδεία πολλών θωρηκτών και ένα μεγάλο στόλο από καταδρομικά και αντιτορπιλικά. 

Όταν οι Αμερικανοί εντόπισαν αυτή τη δύναμη να κινείται προς τα ευάλωτα μεταφορικά και φορτηγά πλοία τους, έστειλαν μια δύναμη καταδρομικών και αντιτορπιλικών για να τα αντιμετωπίσουν. Το αποτέλεσμα ήταν μια σειρά βίαιων αντιπαραθέσεων που προκάλεσαν μεγάλες απώλειες και στις δύο πλευρές, αλλά άφησαν τις Ηνωμένες Πολιτείες σε θέση ισχύος στο νότιο τμήμα του Σολομώντα.

Αμέσως μετά τα μεσάνυχτα της 13ης Νοεμβρίου, η ομάδα κρούσης των ΗΠΑ, υπό τη διοίκηση του Αντιναύαρχου Daniel Callaghan, ενεπλάκη με τα ιαπωνικά πλοία με διοικητή τον αντιναύαρχο Abe Hiroaki. Η ναυμαχία που ακολούθησε ήταν μια βάναυση μάχη 24 λεπτών που είδε θωρηκτά πλοία και από τις δύο πλευρές να μάχονται σε εξαιρετικά κοντινή απόσταση. Οι Ιάπωνες έχασαν το θωρηκτό Hiei ενώ οι ΗΠΑ τα καταδρομικά USS Atlanta και USS Juneau καθώς και αρκετά αντιτορπιλικά. Ο Callaghan και ο υποναύαρχος Norman Scott σκοτώθηκαν στην μάχη.

Διαβάστε Επίσης: «Επιχείρηση Χάσκι» Η Μαχη για τη Σικελια 1943

Ξεβρασμένο κουφάρι Ιαπωνικού πλοίου στο Γκουανταλκανάλ

Στις 14 Νοεμβρίου ιαπωνικά καταδρομικά και αντιτορπιλικά βομβάρδισαν το αεροδρόμια Χέντερσον και μια άλλη δύναμη εισβολής ανακαλύφθηκε βόρεια του Γκουανταλκανάλ. Τα ιαπωνικά πλοία δέχονταν αεροπορικές επιθέσεις καθ’ όλη τη διάρκεια της ημέρας και εκείνη τη νύχτα ενεπλάκησαν από τα θωρηκτά USS Washington και USS South Dakota . Περίπου τα μεσάνυχτα, έγινε επαφή βόρεια του νησιού Σάβο και ακολούθησε μια άλλη σφοδρή νυχτερινή μάχη. Οι Ιάπωνες έχασαν το θωρηκτό Kirishima και το βαρύ καταδρομικό Kinugasa και οι ΗΠΑ άλλα τρία αντιτορπιλικά.

Η απόβαση στο Γκουανταλκανάλ

Αμερικανοί πεζοναύτες αποβιβάζονται στο Γκουανταλκανάλ

Η αρχική αμφίβια επίθεση στους νότιους Σολομώντες αντιπροσώπευε έναν εξαιρετικό συντονισμό των συμμαχικών ναυτικών, αεροπορικών και χερσαίων δυνάμεων. Πολεμικά πλοία απέκλεισαν και βομβάρδισαν τα νησιά  ώστε να ελέγξουν την προσέγγιση των αμφίβιων στρατευμάτων τα οποία υποστηρίζονταν και από τα βομβαρδιστικά της Πολεμικής Αεροπορίας του Στρατού των ΗΠΑ. Τα αποβατικά σκάφή έβγαλαν τους Πεζοναύτες στη στεριά σε καίρια σημεία σε όλα τα νησιά. Οι πεζοναύτες εξασφάλισαν γρήγορα μια παραλία στο Γκουανταλκανάλ και κατέλαβαν τον σχεδόν πλήρη αεροδιάδρομο που θα γινόταν το αεροδρόμιο Χέντερσον. 

Κατέλαβαν επίσης τα μικρότερα νησιά Tulagi, Gavutu και Tanombogo. Ενώ οι ιαπωνικές μονάδες στο Γκουανταλκανάλ ξεπεράστηκαν με συγκριτική ευκολία – ή απλώς αποκλείστηκαν στη ζούγκλα – οι υπερασπιστές του Τουλάγκι και του Γκαβατού περιλάμβαναν στοιχεία της Ειδικής Ναυτικής Αποβατικής Δύναμης (SNLF) και πολέμησαν απελπισμένα. Η μάχη για το Τουλάγκι είδε την ιαπωνική φρουρά να πέφτει σχεδόν μέχρι τον τελευταίο άνθρωπο. Αυτό ήταν μονάχα μια μικρή γεύση των μεταγενέστερων εμπλοκών στην εκστρατεία των ΗΠΑ στον Ειρηνικό.

Αποτέλεσμα της μάχης στο Alligator Creek

Σχεδόν μόλις οι Αμερικανοί πεζοναύτες αποβιβάστηκαν στο Γκουανταλκανάλ, οι Ιάπωνες διοικητές άρχισαν να προετοιμάζονται για την ανακατάληψη του νησιού. Ο Vandegrift είχε συγκεντρώσει περίπου 11.000 πεζοναύτες σε μια σφιχτή αμυντική περίμετρο με επίκεντρο το αεροδρόμια Χέντερσον. Είχε προειδοποιηθεί για επικείμενη επίθεση, χάρη στους κρυπτοαναλυτές των ΗΠΑ , που είχαν διεισδύσει στον ιαπωνικό ναυτικό κώδικα. Οι Ιάπωνες, πιστεύοντας ότι οι Αμερικανοί είχαν αποσύρει πολλά από τα στρατεύματά τους μετά την ήττα στο νησί Σάβο, υποτίμησαν πολύ τη δύναμη των ΗΠΑ στο Γκουανταλκανάλ. Τις πρωινές ώρες της 21ης ​​Αυγούστου, οι Ιάπωνες εξαπέλυσαν την πρώτη τους επίγεια επίθεση στο Γκουανταλκανάλ. Στη μάχη του Tenaru (ονομάζεται επίσης Μάχη του Alligator Creek), οι Αμερικανοί πεζοναύτες εξολόθρευσαν μια δύναμη περίπου 900 βετεράνων στρατιωτών του ιαπωνικού στρατού ανατολικά του αεροδρομίου Χέντερσον.

Το αεροδρόμιο Χέντερσον

Οι βομβαρδισμοί από ιαπωνικά πλοία και οι εναέριοι βομβαρδισμοί από ιαπωνικά αεροπλάνα έγιναν ρουτίνα, αλλά οι υπερασπιστές των ΗΠΑ κατάφεραν να προσκολληθούν στο Γκουανταλκανάλ, εν μέρει χάρη στις προσπάθειες των λεγόμενων “Cactus Air Force », μια ετερόκλητη συλλογή αεροσκαφών, πεζοναυτών, Πολεμικής Αεροπορίας Στρατού των ΗΠΑ και αεροπόρους του Πολεμικού Ναυτικού των ΗΠΑ που δραστηριοποιούνται έξω από το Χέντερσον. Οι πιλότοι της Πολεμικής Αεροπορίας Cactus κατέρριψαν περισσότερα από 150 ιαπωνικά αεροπλάνα τις πρώτες πέντε εβδομάδες της μάχης και το βομβαρδιστικό σώμα του Χέντερσον σφυροκόπησε ιαπωνικά πολεμικά πλοία και μεταγωγικά. 

Αμερικανοί πεζοναύτες αμύνονται στο αεροδρόμιο

Στις 13–14 Σεπτεμβρίου, ο συνταγματάρχης του Σώματος Πεζοναυτών των ΗΠΑ.Merritt (“Red Mike”) Edson, οι 800 πεζοναύτες του 1ου τάγματος επιδρομέων και μια χούφτα στρατεύματα αλεξιπτωτιστών πεζοναυτών υποβλήθηκαν σε μία από τις πιο έντονες επιθέσεις στο πεδίο Χέντερσον, όταν δέχθηκαν επίθεση από μια ιαπωνική δύναμη μεγαλύτερη από τρεις φορές το μέγεθός τους. Η επίμονη άμυνά τους σε αυτό που ονομάστηκε “η μάχη του Edson’s Ridge” βοήθησε να εδραιωθεί η φήμη των Raiders στη θαλάσσια παράδοση και κέρδισε στον Edson το Μετάλλιο της Τιμής .

Οι ιαπωνικές δυνάμεις στο νησί έφτασαν τη μέγιστη δύναμη των 36.000 στρατιωτών μέχρι τον Οκτώβριο, αλλά δεν μπόρεσαν να συντρίψουν την αμυντική περίμετρο των Αμερικανών και να ανακαταλάβουν το αεροδρόμιο. Οι σκληρότερες μάχες σημειώθηκαν στις 24–25 Οκτωβρίου, όταν ένα μόνο τάγμα Πεζοναυτών ήταν το μόνο που βρισκόταν ανάμεσα στο αεροδρόμιο Χέντερσον και δύο ιαπωνικά συντάγματα. Το 1ο Τάγμα της 7ης Μεραρχίας Πεζοναυτών, με διοικητή τον Υπολοχαγό Τσέστι Πούλερ, απέκρουσε την επίθεση των Ιαπωνών και προκάλεσε βαριές απώλειες στους επιτιθέμενους. 

Διαβάστε Επίσης: “Επιχείρηση Πυρσός”: H πρώτη μεγάλη Αμερικανο-Βρετανική απόβαση κατά το Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο και η εκδίωξη των δυνάμεων του Άξονα απο τη Βόρεια Αφρική

Ενισχύθηκε από στρατιώτες του 164ου Συντάγματος Πεζικού που έφτασαν στο Γκουανταλκανάλ, οι πεζοναύτες του Puller αντιμετώπισαν επαναλαμβανόμενες ιαπωνικές επιδρομές και κράτησαν τις θέσεις τους. Sgt. Ο John Basilone τιμήθηκε με το Μετάλλιο της Τιμής για την ανδρεία του κατά τη διάρκεια της μάχης και ο Puller έλαβε τον τρίτο του Ναυτικό Σταυρό (από τους πέντε που πήρε τελικά). Μέχρι τον Νοέμβριο το Ναυτικό των ΗΠΑ ήταν σε θέση να στείλει ενισχύσεις στο Γκουανταλκανάλ γρηγορότερα από τους Ιάπωνες, και οι συμμαχικές αντεπιθέσεις είχαν ωθήσει σταθερά τους Ιάπωνες προς το βορειοδυτικό τμήμα του νησιού.

Χάρτης που αποτυπώνει τα σημαντικότερα γεγονότα της εκστρατείας

Τον Δεκέμβριο η 1η Μεραρχία Πεζοναυτών αποσύρθηκε μετά από τέσσερις μήνες έντονης μάχης και η 25η Μεραρχία Πεζικού των ΗΠΑ άρχισε να φτάνει στο Γκουανταλκανάλ. Στις αρχές του 1943, η συμμαχική δύναμη μάχης στο Γκουανταλκανάλ βρισκόταν σε δύο μεραρχίες του αμερικανικού στρατού και ένα σύνταγμα Πεζοναυτών, συνολικά περίπου 44.000 στρατιώτες. Οι επιθετικές επιχειρήσεις συνεχίστηκαν μέχρι τον Ιανουάριο του 1943, περιορίζοντας και συμπιέζοντας τις θέσεις των Ιαπώνων.

Την πρώτη εβδομάδα του Φεβρουαρίου, ελαφρά σκάφη επιφανείας άρχισαν να εκκενώνουν τους 12.000 εναπομείναντες ιάπωνες στρατιώτες από το Γκουανταλκανάλ. Στις 8 Φεβρουαρίου 1943, σχεδόν έξι μήνες μετά τις αρχικές αποβάσεις, ο τελευταίος εναπομείνας ιαπωνικός θύλακας αντίστασης εξαλείφθηκε και το Γκουανταλκανάλ βρισκόταν επιτέλους στα χέρια των Συμμάχων.

Αποτέλεσμα και θύματα

Αν και οι απώλειες των ΗΠΑ ήταν βαριές τόσο στη ναυτική όσο και στη χερσαία εκστρατεία, η Μάχη του Γκουανταλκανάλ ήταν αποφασιστική ετσι ώστε οι θέσεις των ΗΠΑ στο νότιο τμήμα των Σολομώντα δεν απειλήθηκαν ποτέ ξανά σοβαρά. Οι Ιάπωνες έχασαν συνολικά 24.000 άνδρες που σκοτώθηκαν στη μάχη του Γκουανταλκανάλ, ενώ οι Αμερικανοί υπέστησαν 1.600 νεκρούς, 4.200 τραυματίες και αρκετές χιλιάδες νεκρούς από ελονοσία και άλλες τροπικές ασθένειες. Οι διάφορες ναυμαχίες κόστισαν σε κάθε πλευρά 24 πολεμικά πλοία: οι Ιάπωνες έχασαν 2 θωρηκτά, 4 καταδρομικά, 1 ελαφρύ αεροπλανοφόρο, 11 αντιτορπιλικά και 6 υποβρύχια, ενώ οι Αμερικανοί έχασαν 8 καταδρομικά, 2 βαρέα πλοία και 14 αντιτορπιλικά.

Το Πολεμικό Ναυτικό των ΗΠΑ υπέστη τόσο υψηλές απώλειες προσωπικού κατά τη διάρκεια της εκστρατείας που αρνήθηκε να δημοσιοποιήσει τα συνολικά στοιχεία των απωλειών για χρόνια. Ωστόσο, καθώς η εκστρατεία συνεχιζόταν, και το αμερικανικό κοινό συνειδητοποιούσε όλο και περισσότερο τα δεινά και τον ηρωισμό των αμερικανικών δυνάμεων στο Γκουανταλκανάλ, περισσότερες δυνάμεις αποστέλλονταν στην περιοχή. Αυτό προκάλεσε προβλήματα για την Ιαπωνία καθώς το στρατιωτικό-βιομηχανικό συγκρότημα της δεν ήταν σε θέση να ανταποκριθεί στην παραγωγή σε αντίθεση με την αμερικανική βιομηχανία και το ανθρώπινο της δυναμικό. Έτσι, καθώς η εκστρατεία συνεχιζόταν οι Ιάπωνες έχαναν αναντικατάστατες μονάδες ενώ οι Αμερικανοί τα αντικατέστησαν γρήγορα και μάλιστα αύξησαν τις δυνάμεις τους.  

Η εκστρατεία του Γκουανταλκανάλ ήταν δαπανηρή για την Ιαπωνία στρατηγικά και σε υλικές απώλειες και ανθρώπινο δυναμικό. Τα τρία τέταρτα των θανάτων προήλθαν από μη πολεμικές αιτίες, όπως η πείνα και διάφορες τροπικές ασθένειες. Η εξάντληση πόρων συνέβαλε άμεσα στην αποτυχία της Ιαπωνίας να επιτύχει τους στόχους της στην εκστρατεία της Νέας Γουινέας. Η Ιαπωνία έχασε επίσης τον έλεγχο των νότιων Σολομώντα και την ικανότητα να εμποδίσει τη συμμαχική ναυτιλία προς την Αυστραλία. Η κύρια βάση της Ιαπωνίας στο Ραμπαούλ απειλούνταν πλέον άμεσα από τη συμμαχική αεροπορική δύναμη. Το πιο σημαντικό, σπάνιες ιαπωνικές χερσαίες, αεροπορικές και ναυτικές δυνάμεις είχαν εξαφανιστεί για πάντα στη ζούγκλα του Γκουανταλκανάλ και στη γύρω θάλασσα. Οι Ιάπωνες δεν μπόρεσαν να αντικαταστήσουν τα αεροσκάφη που καταστράφηκαν και τα πλοία που βυθίστηκαν σε αυτή την εκστρατεία, καθώς και τα άριστα εκπαιδευμένα και βετεράνοι πληρώματα τους, ειδικά τα πληρώματα του ναυτικού, σχεδόν τόσο γρήγορα όσο οι Σύμμαχοι. 

Διαβάστε Επίσης: Η εκστρατεία της Τυνησίας: Οι Σύμμαχοι καταλαμβάνουν το τελευταίο οχυρό του Άξονα στην Βόρεια Αφρική.

Η Ιουδαία την εποχή του Ιησού

Ιστορικό Οι Εβραίοι ζουν εδώ και χιλιάδες χρόνια στην περιοχή του σύγχρονου Ισραήλ και στην αρχαιότητα ήταν πλειονότητα μέχρις ότου εκδιώχθηκαν από τους Ρωμαίους και...

Μάχη του Αζενκούρ: Ο Ερρίκος Ε΄ εξολοθρεύει τον Γαλλικό στρατό και εξασφαλίζει την Αγγλική κυριαρχία στην πιο καθοριστική μάχη του Εκατονταετή Πολέμου‎.

Η μάχη του  Αζενκούρ ήταν μία αποφασιστική νίκη των Άγγλων εναντίον των Γάλλων κατά τη διάρκεια του Εκατονταετούς Πολέμου. Πραγματοποιήθηκε στις 25 Οκτωβρίου 1415...