Μινωικός Πολιτισμός: Η Άνοδος και η Πτώση του πρώτου προηγμένου πολιτισμού της Ευρώπης.

Μινωικός Πολιτισμός

Ο Μινωικός πολιτισμός άκμασε στη Μέση Εποχή του Χαλκού (περίπου 2000-1500 π.Χ.) στο νησί της Κρήτης που βρίσκεται στην ανατολική Μεσόγειο. Με τη μοναδική τους τέχνη την αρχιτεκτονική και τη διάδοση των ιδεών τους μέσω της επαφής με άλλους πολιτισμούς σε όλο το Αιγαίο, οι Μινωίτες συνέβαλαν σημαντικά στην ανάπτυξη του δυτικοευρωπαϊκού πολιτισμού. Ανακτορικά συγκροτήματα που μοιάζουν με λαβύρινθο, ζωηρές τοιχογραφίες που απεικονίζουν σκηνές όπως ταυροπηδήματα και πομπές, εκλεκτά χρυσά κοσμήματα, κομψά πέτρινα αγγεία με ζωηρές διακοσμήσεις της θαλάσσιας ζωής είναι όλα ιδιαίτερα χαρακτηριστικά της μινωικής Κρήτης.

Άρθουρ Έβανς

Η έκταση του Μινωικού Πολιτισμού κατά την ακμή του

Ο αρχαιολόγος Άρθουρ Έβανς ειδοποιήθηκε για πρώτη φορά για την πιθανή παρουσία ενός αρχαίου πολιτισμού στην Κρήτη με σωζόμενους λαξευμένους σφραγιδόλιθους τους οποίους έβρισκαν παντού στο νησί οι γηγενείς Κρητικοί στις αρχές του 20ου αιώνα μ.Χ. Στις ανασκαφές στην Κνωσό από το 1900 έως το 1905, ο Έβανς ανακάλυψε εκτεταμένα ερείπια που επιβεβαίωσαν τις αρχαίες μαρτυρίες, τόσο λογοτεχνικές όσο και μυθολογικές, για έναν εκλεπτυσμένο κρητικό πολιτισμό και πιθανή τοποθεσία του θρυλικού λαβύρινθου και του παλατιού του βασιλιά Μίνωα. Ήταν ο Έβανς που επινόησε τον όρο Μινωικός λόγω του θρυλικού βασιλιά της Εποχής του Χαλκού. Ο Έβανς, βλέποντας αυτό που πίστευε ότι ήταν η ανάπτυξη και η παρακμή ενός ενιαίου πολιτισμού στην Κρήτη, χώρισε την Εποχή του Χαλκού του νησιού σε τρεις διακριτές φάσεις βασισμένες σε μεγάλο βαθμό σε διαφορετικά στυλ κεραμικής:

  • Πρώιμη Εποχή του Χαλκού ή Πρωτομινωική : 3000-2100 π.Χ.
  • Μέση Εποχή του Χαλκού ή Μεσομινωική : 2100-1600 π.Χ
  • Ύστερη Εποχή του Χαλκού ή Υστερομινωική : 1600-1100 π.Χ.

Οι τεχνικές χρονολόγησης με ραδιοάνθρακα και βαθμονόμησης δακτυλίων δέντρων έχουν βοηθήσει στην περαιτέρω βελτίωση των ημερομηνιών, έτσι ώστε η Πρώιμη Εποχή του Χαλκού να ξεκινά τώρα στο 3500 π.Χ. και η Ύστερη Εποχή του Χαλκού στο 1700 π.Χ. Μια εναλλακτική σε αυτή τη σειρά διαιρέσεων, που δημιουργήθηκε από τον Πλάτωνα, εστιάζει στα γεγονότα που συμβαίνουν μέσα και γύρω από τα μεγάλα μινωικά «παλάτια». Αυτό το σχήμα έχει τέσσερις περιόδους:

Προανακτορικό: 3000 – 2000/1900 π.Χ

Πρωτοανακτορικό: 2000/1900 – 1700 π.Χ

Νεοανακτορικό: 1700 – 1470/1450 π.Χ

Μεταανακτορικό: 1470/1450 – 1100 π.Χ

Εξέλιξη 

Φωτογραφία απο τις πρώτες ανασκαφές στην Κνωσσό.

Η πρωιμότερη εγκατάσταση στη Κρήτη έχει εντοπιστεί στις περιοχές Πλακιάς και Πρέβελη. Πρόκειται για παλαιολιθικά και μεσολιθικά ευρήματα, τα παλαιότερα αναγόμενα στα 130.000 χρόνια πριν από σήμερα. 

Η νεολιθική κατοίκηση, η οποία μέχρι το 2010 πιστευόταν ότι ήταν η παλαιότερη, αρχίζει με την Ακεραμική περίοδο, περί το 7000 π.Χ. Μετά από αυτή τη περίοδο ακολούθησε μια μακρά περίοδος σχετικής σταθερότητας, έως την έναρξη της Εποχής του Χαλκού, περί το 3000 π.Χ. Οι χρονολογικές παράμετροι που ορίζουν τη Μινωική περίοδο της εποχής του Χαλκού αφορούν κυρίως στο χρονικό διάστημα 3000 έως 1600 π.Χ.. με κυρίαρχα γεγονότα την οικοδόμηση της Κνωσού 1900 π.Χ., την έκρηξη του ηφαιστείου της Θήρας 1613 π.Χ., τη κατάκτηση της Κρήτης από τους Μυκηναίους περ. το 1450 π.Χ. και τη καταστροφή της Κνωσού 1370 π.Χ. Στη Κρήτη άκμασαν περί τις 100 Μινωικές πόλεις.

Μινωικοί Ανακτορικοί Οικισμοί

Καλλιτεχνική απεικόνιση του παλατιού της Κνωσσού

Μινωικοί οικισμοί, τάφοι και νεκροταφεία έχουν βρεθεί σε όλη την Κρήτη, αλλά οι τέσσερις κύριες τοποθεσίες των ανακτόρων (κατά σειρά μεγέθους) ήταν η Κνωσός, η Φαιστός τα Μάλια και ο Ζάκρος.  

Σε καθεμία από αυτές τις τοποθεσίες, μεγάλες, πολύπλοκες ανακτορικές κατασκευές φαίνεται να λειτουργούσαν ως τοπικά διοικητικά,εμπορικά, θρησκευτικά  και πολιτικά κέντρα. Η σχέση μεταξύ των ανακτόρων και της δομής εξουσίας μέσα σε αυτά ή στο νησί συνολικά δεν είναι ξεκάθαρη λόγω έλλειψης αρχαιολογικών και ιστορικών στοιχείων. Είναι σαφές, ωστόσο, ότι τα ανάκτορα ασκούσαν κάποιου είδους τοπικό έλεγχο, ιδίως στη συλλογή και αποθήκευση των πλεονασμάτων υλικών – κρασί, λάδι, σιτηρά, πολύτιμα μέταλλα και κεραμικά. Μικρές πόλεις, χωριά και αγροκτήματα απλώνονταν γύρω από την περιοχή που φαινομενικά ελεγχόταν από ένα μόνο παλάτι. Οι δρόμοι συνέδεαν αυτούς τους απομονωμένους οικισμούς μεταξύ τους και με το κύριο κέντρο. Υπάρχει μια γενική συμφωνία μεταξύ των ιστορικών ότι τα ανάκτορα ήταν ανεξάρτητα μεταξύ τους μέχρι το 1700 π.Χ. 

Διαβάστε Επίσης: Μινωική έκρηξη: Η καταστροφική ηφαιστειακή έκρηξη που έφερε τον όλεθρο στο Αιγαίο και βύθισε τον Μινωικό Πολιτισμό

Η απουσία οχυρώσεων στους οικισμούς υποδηλώνει μια σχετικά ειρηνική συνύπαρξη μεταξύ των διαφορετικών κοινοτήτων. Ωστόσο, η παρουσία όπλων όπως ξίφη, στιλέτα και αιχμές βελών και αμυντικός εξοπλισμός όπως πανοπλίες και κράνη υποδηλώνουν επίσης ότι η ειρήνη μπορεί να μην ίσχυε πάντα. Οι μινωικοί δρόμοι, επίσης, έχουν στοιχεία για τακτικούς φύλακες και σκοπιές που υποδηλώνουν ότι η ληστεία, τουλάχιστον, προβλημάτιζε τον απροστάτευτο ταξιδιώτη.

Τα ίδια τα ανάκτορα κάλυψαν δύο περιόδους. Τα πρώτα ανάκτορα χτίστηκαν γύρω στο 2000 π.Χ. και, μετά από καταστροφικούς σεισμούς και πυρκαγιές, ξαναχτίστηκαν ξανά το 1700 π.Χ. Αυτά τα δεύτερα ανάκτορα επέζησαν μέχρι την τελική τους καταστροφή μεταξύ 1500 π.Χ. και 1450 π.Χ., για άλλη μια φορά είτε από σεισμό, είτε από πυρκαγιά, είτε πιθανώς από εισβολή (ή από συνδυασμό και των τριών). Τα ανάκτορα ήταν καλά εξοπλισμένα, μνημειακές κατασκευές με μεγάλες αυλές, κιονοστοιχίες, οροφές που στηρίζονται σε κωνικές ξύλινες κολώνες, σκάλες, θρησκευτικές κρύπτες, πηγάδια, εκτεταμένα συστήματα αποχέτευσης, μεγάλα κτήρια αποθήκευσης και ακόμη και χώροι « θεάτρου » για δημόσια θεάματα ή θρησκευτικές πομπές .

Αναπαλαιωμένη μακέτα μινωικής κατοικίας που βρέθηκε στις Αρχάνες

Τα κτήρια φτάνουν έως και τέσσερις ορόφους και εκτείνονται σε αρκετές χιλιάδες τετραγωνικά μέτρα, η πολυπλοκότητα αυτών των παλατιών, το άθλημα του ταυροπηδήματος, η λατρεία των ταύρων όπως υποδεικνύεται από την παρουσία ιερών κεράτων ταύρων και απεικονίσεις διπλών τσεκουριών (ή λαβρυών ) σε πέτρες και τοιχογραφίες μπορεί όλα να συνδυάστηκαν για να γεννήσουν τον θρύλο του Θησέα και του Μινώταυρου που κατοικούσε στον γνωστό λαβύρινθο της μεταγενέστερης κλασικής ελληνικής μυθολογίας .

Θρησκεία

Η θρησκεία των Μινωιτών παραμένει σε μεγάλο βαθμό άγνωστη, αλλά λεπτομέρειες αποκαλύπτονται μέσα από την τέχνη, την αρχιτεκτονική και τα τεχνουργήματα. Αυτά περιλαμβάνουν απεικονίσεις θρησκευτικών τελετών και τελετουργιών, όπως η προσφορά φαγητού, οι πομπές, τα γλέντια και οι αθλητικές εκδηλώσεις όπως τα ταυροπηδήματα. Οι φυσικές δυνάμεις και η φύση γενικά, που εκδηλώνονται σε έργα τέχνης όπως μια γυναικεία φιγούρα της θεάς μητέρας-γης και η αρσενική φιγούρα που κρατά πολλά ζώα, φαίνεται να έχουν σχέση με την θρησκεία. Τα ανάκτορα περιέχουν ανοιχτές αυλές για μαζικές συγκεντρώσεις και τα δωμάτια έχουν συχνά πηγάδια και κανάλια για την έκχυση των σπονδών. Όπως ήδη αναφέρθηκε, οι ταύροι κατέχουν εξέχουσα θέση στη μινωική τέχνη, και τα κέρατά τους αποτελούν αρχιτεκτονικό χαρακτηριστικό των τοίχων του παλατιού και γενικό διακοσμητικό στοιχείο σε κοσμήματα, τοιχογραφίες και κεραμική διακόσμηση. Πολλές τοποθεσίες, όπως οι κορυφές λόφων και οι σπηλιές, συχνά δείχνουν στοιχεία λατρευτικών τελετουργιών που εκτελούνταν εκεί.

Τοιχογραφία πομπής από την Κνωσό.

Πολιτισμός

Η πολυπλοκότητα του μινωικού πολιτισμού και η εμπορική του ικανότητα αποδεικνύεται από την παρουσία γραφής, αρχικά κρητικής ιερογλυφικής (περίπου 2000-1700 π.Χ.) και στη συνέχεια γραφής Γραμμικής Α (και τα δύο, μέχρι στιγμής, μη αποκρυπτογραφημένα), που βρέθηκαν κυρίως σε διάφορους τύπους διοικητικών πήλινων ταμπλέτων. Οι αποτυπώσεις σφραγίδων σε πηλό ήταν μια άλλη σημαντική μορφή τήρησης αρχείων.

Τοιχογραφία δελφινιών από την Κνωσό

Ένα άλλο παράδειγμα του υψηλού βαθμού ανάπτυξης του πολιτισμού είναι η ποικιλία και η ποιότητα των μορφών τέχνης που ασκούσαν οι Μινωίτες. Τα ευρήματα κεραμικής αποκαλύπτουν ένα ευρύ φάσμα αγγείων από κύπελλα λεπτής γκοφρέτας έως μεγάλα αποθηκευτικά πιθάρια ( πίθοι ). Τα κεραμικά αρχικά κατασκευάζονταν με το χέρι αλλά στη συνέχεια κατασκευάζονταν όλο και περισσότερο στον τροχό του αγγειοπλάστη. Τα κοινά σχήματα κεραμικής περιλαμβάνουν αμφορείς με τρεις λαβές , ψηλές κανάτες με ράμφος, στρογγυλά αγγεία με ψεύτικο στόμιο, ποτήρια ζέσεως, μικρά κουτιά με καπάκι και τελετουργικά αγγεία με λαβές. Η πέτρα χρησιμοποιήθηκε επίσης για την παραγωγή παρόμοιων τύπων αγγείων και ρυτά(τελετουργικά αγγεία για την έκχυση σπονδών, συχνά σε σχήμα κεφαλής ζώων). Μεγάλης κλίμακας γλυπτική μορφή δεν έχει διασωθεί, αλλά υπάρχουν πολλά ειδώλια από μπρούτζο και άλλα υλικά.

Τοιχογραφία Ταυροπηδήματος που βρέθηκε στην Κνωσό

Διαβάστε Επίσης: Αρχαία Αίγυπτος: Το Παλαιό Βασίλειο και η Χρυσή εποχή των Πυραμίδων.

Οι υπέροχες τοιχογραφίες από τους τοίχους, τις οροφές και τα δάπεδα των ανακτόρων αποκαλύπτουν επίσης την αγάπη των Μινωιτών για τη θάλασσα και τη φύση και δίνουν πληροφορίες για θρησκευτικές, κοινοτικές και ταφικές πρακτικές. Οι Μινωίτες ήταν ένας από τους πρώτους πολιτισμούς που ζωγράφισαν φυσικά τοπία χωρίς να υπάρχουν άνθρωποι στη σκηνή. Τέτοιος ήταν ο θαυμασμός τους για τη φύση. Τα ζώα, επίσης, συχνά απεικονίζονταν στο φυσικό τους περιβάλλον, για παράδειγμα, μαϊμούδες, πουλιά, δελφίνια και ψάρια. Αν και οι μινωικές τοιχογραφίες πλαισιώθηκαν συχνά με διακοσμητικά περιγράμματα γεωμετρικών σχεδίων, η ίδια η κύρια τοιχογραφία, κατά καιρούς, ξεπερνούσε τα συμβατικά όρια, όπως οι γωνίες και κάλυψε αρκετούς τοίχους ενός ενιαίου δωματίου, που περιέβαλλε τον θεατή.

Pax Minoica

Όταν ο Έβανς έφερε στο φως τη Κνωσό, λόγω της έλλειψης οχυρώσεων, θεώρησε ότι οι Μινωίτες ήταν ένας ειρηνικός λαός και γι’αυτό δημιούργησε τον όρο “Μινωική Ειρήνη” (Pax Minoica). Βέβαια, αυτή η άποψη έχει καταρριφθεί τα τελευταία χρόνια, εξαιτίας της ανακάλυψης οχυρωμένων οικισμών (λ.χ. Κομμός και Κουφωτό-Αγία Φωτιά Σητείας), όπλων, καθώς επίσης και νωπογραφιών με πολεμικό περιεχόμενο.

Οι Μινωίτες είχαν δημιουργήσει μια μεγάλη θαλασσοκρατία, χάρη στο πανίσχυρο στόλο τους. Αυτός ήταν και ο λόγος που τα μεγάλα ανάκτορά τους δεν είχαν τείχη. Ο ιστορικός Θουκυδίδης, παρότι έζησε μία χιλιετία αργότερα, αναφέρει χαρακτηριστικά για το Μινωικό ναυτικό:

Ο Μίνως, εξ όσων κατά παράδοσιν γνωρίζομεν, πρώτος απέκτησε πολεμικόν ναυτικόν, και εκυριάρχησεν επί του μεγαλυτέρου μέρους της θαλάσσης, η οποία ονομάζεται σήμερον Ελληνική. Κατακτήσας τας Κυκλάδας νήσους, ίδρυσεν αποικίας εις τας περισσοτέρας από αυτάς, αφού εξεδίωξε τους Κάρας και εγκατέστησε τους υιούς του ως κυβερνήτας. Ως εκ τούτου και την πειρατείαν φυσικά κατεδίωκεν όσον ημπορούσεν από την θάλασσαν αυτήν, διά να περιέρχωνται εις αυτόν ασφαλέστερον τα εισοδήματα των νήσων 

Τοιχογραφία «Πομπή πλοίων», από το Ακρωτήρι

Επαφές 

Κρήτες ( Keftiu ) που φέρνουν δώρα στην Αίγυπτο, στον τάφο του Rekhmire , υπό τον Φαραώ  Thutmosis III (περ. 1479-1425 
 π.Χ.)

Οι Μινωίτες, ως ναυτικός πολιτισμός, ήταν επίσης σε επαφή με ξένους λαούς σε όλο το Αιγαίο, όπως μαρτυρούν οι επιρροές της Εγγύς Ανατολής και της Αιγύπτου στην πρώιμη τέχνη τους αλλά και στο μεταγενέστερο εξαγωγικό εμπόριο, κυρίως στην ανταλλαγή αγγείων και ειδών διατροφής όπως το λάδι. και κρασί σε αντάλλαγμα για πολύτιμα αντικείμενα και υλικά όπως ο χαλκός από την Κύπρο και την Αττική και το ελεφαντόδοντο από την Αίγυπτο. Αρκετά νησιά του Αιγαίου, ειδικά στις Κυκλάδες , παρουσιάζουν τα χαρακτηριστικά μιας ανακτοροκεντρικής οικονομίας και πολιτικής δομής όπως φαίνεται στην Κρήτη, ενώ Μινωίτες καλλιτέχνες, ειδικά ζωγράφοι νωπογραφιών, μετέφεραν τις δεξιότητές τους στα βασιλικά ανάκτορα της Αιγύπτου και του Λεβάντε.

Πτώση

Χάρτης των ανακτόρων και των λοιπών κέντρων του Μινωικού πολιτισμού

Οι λόγοι για την πτώση του μινωικού πολιτισμού συνεχίζουν να συζητούνται. Ανάκτορα και οικισμοί παρουσιάζουν στοιχεία πυρκαγιάς και καταστροφής περί το 1450 π.Χ., αλλά όχι στην Κνωσό (η οποία καταστράφηκε ίσως έναν αιώνα αργότερα). Η άνοδος του μυκηναϊκού πολιτισμού στα μέσα της 2ης χιλιετίας π.Χ. στην ηπειρωτική Ελλάδα και τα στοιχεία της πολιτιστικής τους επιρροής στη μεταγενέστερη μινωική τέχνη και το εμπόριο τους καθιστούν την πιο πιθανή αιτία. Ωστόσο, άλλες προτάσεις περιλαμβάνουν σεισμούς και ηφαιστειακή δραστηριότητα με επακόλουθο τσουνάμι. Η έκρηξη της Θήρας(το σημερινό νησί της Σαντορίνης) μπορεί να ήταν ιδιαίτερα σημαντικό, αν και, η ακριβής ημερομηνία αυτής της κατακλυσμικής έκρηξης αμφισβητείται και επομένως η σύνδεσή της με το τέλος της Μινωικής περιόδου παραμένει ασαφής. Το πιο πιθανό σενάριο ήταν πιθανώς ένα θανατηφόρο μείγμα φυσικής περιβαλλοντικής ζημιάς και ανταγωνισμού για πλούτο που αποδυνάμωσε τη δομή της κοινωνίας, την οποία στη συνέχεια εκμεταλλεύτηκαν οι εισβολείς των Μυκηναίων. Όποια και αν ήταν η αιτία, οι περισσότερες μινωικές τοποθεσίες εγκαταλείφθηκαν το 1200 π.Χ. και η Κρήτη δεν θα επέστρεφε στο μεσογειακό στάδιο της ιστορίας παρά τον 8ο αιώνα π.Χ., όταν αποικίστηκε από τους αρχαϊκούς Έλληνες.

Διαβάστε Επίσης: Η Μάχη του Καντές (1274 π.Χ.)

Φιλική Εταιρεία: Η ίδρυση και η δράση της μυστικής εταιρείας που οργάνωσε την επανάσταση του 1821

Η Φιλική Εταιρεία ήταν μια απο τις πολλές μυστικές επαναστατικές εταιρείες που παρουσιάστηκαν σε ολόκληρη τη νότια και ανατολική Ευρώπη κατά το πρώτο τέταρτο του 19ου αιώνα και χρησιμοποιούσαν, όπως οι Καρμπονάροι, οι Bon Cousins, οι Tugenbbund και οι Δεκεμβριστές, πολύπλοκες ιεροτελεστίες μυήσεως πο θύμιζαν πολύ τον τεκτονισμό. Αλλά αντίθετα με τους τέκτονες του 18ου αιώνα οι εταιρείες αυτές επιδίδονταν σε συνωμοτικές ενέργειες υπηρετώντας ποικίλους συνδυασμούς πολιτικών, κοινωνικών και εθνικιστικών ιδεολογιών.

Η Μάχη της Έμεσας (1281): Οι Μαμελούκοι της Αιγύπτου ανακόπτουν την καταστροφική πορεία των Μογγόλων.

H "πρώτη μογγολική εισβολή στη Συρία αναχαιτίστηκε στο Αΐν-Τζαλούτ, όπου οι Μαμελούκοι, υπό τη διοίκηση του Κουτούζ και του Μπαϊμπάρς, νίκησαν και φόνευσαν τον...